What’s Mine and Yours

“Si hay algo que he aprendido en este país es que tu dirección decide todo”. Ese consejo se encuentra entre las ricas descripciones de personajes en el capítulo inicial de la segunda novela de Naima Coster, What’s Mine and Yours . Lo que podría tomarse como un comentario de pasada es en realidad una tesis conmovedora para la historia que sigue a medida que se desarrolla desde la década de 1990 hasta el presente.

A principios de la década de 2000 en Carolina del Norte, Jade está encantada de que su hijo, Gee, y otros estudiantes de su parte de la ciudad tengan la oportunidad de transferirse a Central High School, predominantemente blanca. El periódico informa que la fusión de los sistemas escolares de la ciudad y el condado es popular entre los residentes de la ciudad, y los programas piloto brindan incentivos para que los estudiantes se transfieran a través del sistema. Pero en la concurrida reunión del ayuntamiento antes del comienzo del año escolar, Gee no comparte el entusiasmo de su madre. Está seguro de que este no es un comité de bienvenida; ha escuchado que los padres blancos planean protestar.

Lacey May está entre los que rechazan. Ella no lo ha tenido fácil; después de que su esposo fuera a la cárcel, decidió unirse a un hombre que pudiera mantenerla a ella y a sus tres hijas. La mayor de Lacey May, Noelle, está avergonzada por las acciones de su madre y está segura de que están motivadas por el color de la piel de sus nuevas compañeras de clase. Noelle y sus hermanas son medio latinas, aunque pasan por blancas. Ella elabora un plan con el maestro de teatro de Central: harán una actuación de Shakespeare para construir un puente entre los estudiantes existentes y los recién llegados. La obra une a Noelle y Gee, incluso cuando sus madres continúan enfurecidas fuera del aula.

En escenas vívidamente detalladas que abarcan más de 25 años, Coster (autor de Halsey Street y uno de los “5 menores de 35” de la National Book Foundation para 2020) ilumina el impacto de las familias y los años de formación de Noelle y Gee. La pareja es el corazón de What’s Mine and Yours , pero Coster permite que cada jugador importante pase su tiempo en el centro de atención. El rico desarrollo de su carácter ilustra las muchas formas en que la familia y las circunstancias pueden influir en lo que nos convertimos.

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