Virginia Woolf

Una mirada cautivadora a las muchas mujeres que ayudaron a moldear el temperamento, el talento y el arte de Virginia Woolf.


La pionera modernista e ícono feminista Virginia Woolf no solo ayudó a cambiar el curso de la literatura, sino que también alteró significativamente la forma en que pensamos sobre las escritoras y su trabajo. En el cautivador e incisivo nuevo estudio de Gillian Gill, Virginia Woolf: And the Women Who Shaped Her World , refracta la vida de Woolf, como sugiere el título, a través de las facetas de un prisma de rueca. Al detallar el fascinante linaje materno de Woolf, así como sus relaciones íntimas con familiares y amigas femeninas, Gill explora las formas en que la joven Virginia Stephen se convirtió en la formidable Virginia Woolf. 

El linaje materno de Woolf (la fuente de su riqueza) era angloindio, y Gill comparte la probabilidad largamente oculta de que la tatarabuela de Woolf fuera de ascendencia bengalí. Woolf nunca fue consciente de este hecho extraordinario, pero subraya la falta de convencionalismos de su clan. Había siete mujeres consumadas en la generación de la abuela de Woolf, incluida su tía abuela Julia Margaret Cameron, la fotógrafa de la época victoriana cuyas exquisitas imágenes ahora se conservan y reverencian, en gran parte debido a los esfuerzos de resurrección de Woolf. 

Todas las mujeres de la línea materna de Woolf eran famosas por su gracia, belleza y espíritu, y no menos importante por la madre de Woolf, Julia Jackson, que recibió su nombre de Cameron y se convirtió en una de las modelos favoritas del fotógrafo. La relación a veces tensa de Woolf con su madre de mentalidad victoriana, que murió cuando Woolf tenía 13 años, sería fundamental para el desarrollo emocional de la escritora, tanto por lo que le faltaba como por lo que poseía.

La familia inmediata de Woolf era complicada, con dos hermanos, una hermana y cuatro medios hermanos. Su padre, el académico y escritor Leslie Stephen, había estado casado previamente con la hija del novelista William Makepeace Thackeray, y Woolf ganó una tía y una media hermana queridas, Laura, de esa unión anterior. Laura pasó la mayor parte de su vida en un asilo y otros parientes, incluido el propio Leslie, mostraban signos de enfermedad mental, al igual que Woolf. Su media hermana Stella, del primer matrimonio de Julia con Herbert Duckworth, fue una influencia estabilizadora después de la muerte prematura de su madre. Lo más significativo fue la hermana de Woolf, Vanessa Bell, quien era su confidente espiritual más cercana. Juntos estuvieron en el centro del grupo Bloomsbury que revolucionó las artes y el pensamiento intelectual de la época.

Gill nos persuade de que, para Woolf, que creció en un hogar dominado por hombres y, más tarde, navegó por un mundo centrado en los hombres, fueron las mujeres en su vida las que desempeñaron un papel consumado en dar forma a su arte y percepciones revolucionarias. Este estudio amplio y a menudo agudo de las periferias de la vida de un gran escritor hace que la lectura sea compulsiva.

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