Vino de víbora

Venetia Stanley fue una gran belleza de su época, buscada por poetas y pintores deseosos de rendir homenaje a su belleza. Su temprana muerte en 1633 ha sido un misterio a lo largo de los siglos, algunos acusaron a su esposo, Sir Kenelm Digby, de asesinato y otros atribuyeron su desaparición a los tóxicos tratamientos de belleza que se rumoreaba que había usado. El brillante debut de Hermione Eyre, Viper Wine , explora los peligros de lograr la belleza a toda costa, en un contexto de agitación política y social en el Londres del siglo XVII.

Después de años de matrimonio y maternidad, Venetia teme que su apariencia se esté desvaneciendo y recurre a los experimentos alquímicos de su esposo en busca de una cura. Cuando él se niega a ayudar, ella busca al químico Lancelot Choice, cuyo vino de víbora, un cordial destilado de sangre de serpiente, se dice que vigoriza la piel y restaura la juventud. Pero el remedio tiene un precio terrible. Mientras tanto, otras mujeres de la corte de Carlos I y sus alrededores buscan curas similares, y el peligroso elixir se vuelve furor.

Eyre señala los paralelismos obvios entre la búsqueda de la perfección de Venetia y la obsesión actual por la juventud al salpicar el texto con citas de celebridades como Naomi Campbell y Andy Warhol, además de mencionar los regímenes de belleza modernos con desventajas peligrosas, como el Botox y el veneno de abeja. . Intensificando el toque posmoderno de la novela, los pensamientos de Digby son ocasionalmente bombardeados por fenómenos del siglo XX: escucha a Joy Division en un baile cortesano, cita a Neil Armstrong mientras escanea los cielos y percibe el código de computadora en un texto alquímico. Abierto a estas deslumbrantes maravillas que fluyen hacia él, espontáneamente, a través de los siglos, Digby demuestra ser un verdadero hombre renacentista, parte de su mundo pero anticipando el nuestro.

Viper Wine ocasionalmente se empantana en las descripciones detalladas de los experimentos esotéricos de Digby, pero el estilo y el sentido de la invención de Eyre es realmente impresionante. Al igual que el Orlando de Virginia Woolf , Viper Wine es una fantasía histórica que nos recuerda los alcances ilimitados de la imaginación.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de abril de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

Publicaciones Similares