Versión de Caín

Autor: Frank Durham

Como clientes de la Fundación Moulton para la que trabaja Lindy Caton, Ulwa, Adhah y Seelah son arpías antiguas y misteriosas, consideradas gitanas por muchos en Acheron (pronunciado Ash Run), Louisiana. Al principio, Lindy se da cuenta de que Ulwa, casi indefensa, es, bueno, en realidad Eve, de la fama de Eden, y que sus dos compinches la han acompañado a lo largo de los siglos para ayudarla en su destino desconocido. Principalmente, esto parece ser una resistencia dura como una roca a los halagos eternos de Caín, quien también ha sobrevivido a través de cinco milenios, persiguiendo a su madre, una vez incluso salvándola en el Diluvio, cuando Noé no lo haría.

Una primera novela notable, La versión de Cain es un misterioso recuento de la época en que la humanidad dejó atrás el instinto animal y asumió la responsabilidad de sus propias acciones. Como se dice aquí, Dios está mayormente ausente, y Adán solo un poco menos. Estas elecciones del autor a veces reducen el drama a poco más que casos cósmicos de un complejo de Edipo perdurable y rivalidad entre hermanos. Al exigir que se le devuelva el amor de su madre, Caín pide un cambio de opinión que sea más de lo que la anciana confundida puede ofrecer. En el proceso, vuelve a comprometerse (con un Abel sustituto) el asesinato que causó todos los problemas en primer lugar, y sin más culpa por ello.

Lindy, la presentadora del drama del siglo XXI, se mudó recientemente a Acheron para estar cerca de su anciano padre. Todavía tiene problemas con su propia madre, que abandonó a la familia por un amante. El impacto emocional de la muerte de su padre y la reaparición de su exmarido quizás explican su aceptación exagerada de este estado de cosas mágicamente realista.

Frank Durham es un profesor de física jubilado de la Universidad de Tulane que perfeccionó su escritura en la Conferencia de Escritores de Sewanee. La invocación del «canto de la historia» y «el mundo más allá del aquí y el ahora» le da a su primera novela la atmósfera mítica necesaria, y una sacudida ambiental al final agrega relevancia. Durham, uno de “la tribu de los contadores”, presenta alguna que otra inyección de verdad innegable (“Sabes lo parecido a la esperanza que puede ser un sueño”). Y eso es realmente todo lo que un lector puede exigir a un autor.

Maude McDaniel escribe desde Cumberland, Maryland.

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