Unión imperfecta

Como nativo del Gran Estado de Texas (™), crecí con cuentos de héroes occidentales. Pero incluso fuera de Texas, nuestro país tiende a enaltecer a aquellos que personificaron el mito del Salvaje Oeste de Estados Unidos: hombres blancos que hicieron cosas estúpidas o horribles al menos tan a menudo como valientes, a quienes la leyenda de la frontera ha pulido y absuelto. El problema es que nuestra historia nos duele cuando la convertimos en una historia de autocomplacencia. Solo puede enseñarnos si también incluimos los momentos en los que fallamos.

Steve Inskeep, particularmente consciente de nuestro momento cultural actual en su papel como presentador de «Morning Edition» de NPR, nos ha brindado una historia de la que aprender en su libro Imperfect Union: How Jessie and John Frémont Mapped the West, Invented Celebrity y Ayudó a Causar la Guerra Civil. Están presentes todas las cosas que nos gustan en un cuento estadounidense: aventura fronteriza, fama y un conflicto que se presenta como trágico y romántico. Pero Inskeep, consciente del señuelo que se ha propuesto, no nos cuenta la historia que esperamos. Los fracasos y los cuasi accidentes abundan. John Frémont fue un explorador famoso que entregó California a los Estados Unidos, es cierto. Pero era indeciso y miope, y aunque estaba en el lado correcto del argumento de la esclavitud, era racista sin disculpas. Su esposa era la fuerza política brillante detrás de él, una abolicionista que era tremendamente popular entre el pueblo estadounidense pero, por ser mujer, no podía lograr sus propias ambiciones.

Inskeep profundiza la historia más allá de la narrativa estadounidense tradicional, brindándonos una mirada profunda a dos personas que parecen familiares incluso todos estos años después: una mujer ambiciosa y brillante encadenada por su género y una soñadora imperfecta que a menudo se acerca a hacer lo correcto. Dentro del teatro político de este drama anterior a la Guerra Civil, podríamos encontrarnos a nosotros mismos.

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