Unión atlántica

Autor: Adam Haslett

Cuando Adam Haslett estaba escribiendo la novela que se convirtió en Union Atlantic , no podía haber sabido que un libro sobre un banquero deshonesto, la Reserva Federal y los conflictos entre el dinero antiguo y el nuevo tendría una resonancia tan especial a principios de la segunda década del siglo. La visión de Haslett de una implosión en el mundo financiero fue ciertamente profética, lo que la convirtió en una novela inquietantemente intrigante para leer, su narración absorbente impulsada por la inteligencia y la compasión de Haslett.

La trama de Union Atlantictiene dos vertientes: se centra en una batalla legal y una crisis bancaria, las cuales exploran las tensiones culturales y de clase que dan forma a las condiciones actuales de Estados Unidos. Veterano de la Guerra del Golfo, Doug Fanning trabaja para el banco Union Atlantic. Doug supervisó la transformación del banco de un ahorro y préstamo de la comunidad local a un actor en los mercados mundiales, una transición que generó miles de millones, y continúa administrando los fondos multinacionales del banco. Criado en una familia de clase trabajadora, usa parte de su nueva riqueza para construir una McMansion en una parcela de tierra originalmente donada a la ciudad por la acomodada y privilegiada familia Graves. Esto enfurece a Charlotte Graves, una maestra de escuela jubilada y nieta del donante que se gana la vida como tutora. Henry, el hermano de Charlotte, que dirige la Reserva Federal, se involucra en la historia, primero cuando Charlotte demanda a Doug por lo que ella considera un mal uso grave de la propiedad, y en segundo lugar cuando la Reserva Federal debe rescatar a Union Atlantic mientras se tambalea al borde de la disolución. Entra en la refriega Nate Fuller, un adolescente torpe que simpatiza con su tutora Charlotte, pero que también se siente atraído por la irresistible riqueza y el poder de Doug. El adolescente problemático pero confiado es utilizado por ambos adultos, ya que cada uno planea burlar al otro.

El libro de cuentos de Haslett de 2002, You Are Not a Stranger Here, exploró con lúcida simpatía momentos cruciales en la vida de adultos con problemas. Los dañados personajes de Union Atlantic habitan un mundo similar de depresión y pérdida. La empatía de Haslett por sus personajes es notable, llevándonos más allá de la superficie hacia los momentos clave que dan forma a sus decisiones, elecciones e identidades centrales. Esto es especialmente cierto en el caso de Charlotte Graves, cuya justa ira le resultará demasiado familiar a cualquiera que esté desconcertado por los titulares financieros de hoy.

Lauren Bufferd escribe desde Nashville.

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