Undocumented

Las nuevas memorias de Dan-el Padilla Peralta hacen más que narrar sus contrastantes vidas en los dos mundos muy diferentes que ocupó simultáneamente. Indocumentado le da a Peralta, nacido en la República Dominicana y criado en Estados Unidos, una voz y, quizás, lo que es más importante, le da a los lectores una figura que pueden comprender y con la que pueden identificarse.

Peralta se convirtió en un rostro en el debate sobre inmigración hace nueve años cuando The Wall Street Journal publicó un perfil extenso un mes antes de graduarse de la Universidad de Princeton. El artículo relataba la llegada de Peralta a los Estados Unidos a la edad de 4 años, su infancia en refugios para personas sin hogar en la ciudad de Nueva York y su amor por el aprendizaje que lo llevó desde una escuela pública en Chinatown hasta la Ivy League. Cuando se publicó el artículo en 2006, Peralta buscaba una exención de su condición de inmigrante ilegal para poder aceptar una beca de dos años en Oxford y regresar a salvo a los EE. UU.

En el libro, la narración de Peralta es a menudo cruda y emocional: “toda la mierda que pasa en mi vida, y ahora tuve que lidiar con las pruebas y tribulaciones del hermano menor agraviado”, al mismo tiempo que es directa y poderosa. “[E] mismo día”, escribe, “me siento agradecido con este país por la educación que nos ha brindado y continúa brindándonos a mí y a mi hermano”.

Peralta describe actos aparentemente básicos como abrir una cuenta bancaria personal o aceptar ayuda financiera que se vieron dificultados por la falta de un número de seguro social. Los lectores de Indocumentados se sentirán cada vez más frustrados con un sistema que casi le falla a Peralta si no hubiera sido por la ayuda de aquellos que no vieron a un inmigrante ilegal, sino a un chico brillante con un futuro prometedor.

Cualquiera que sea su postura sobre la reforma migratoria, es probable que la difícil situación de Peralta lo conmueva al recordar los tumultuosos obstáculos que él y su familia han enfrentado.

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