Una vida de reemplazo

Autor: Boris Fishman

Slava Gelman lo hizo en el debut de Boris Fishman, The Replacement Life . Con un puesto de personal subalterno en una prestigiosa revista literaria, un apartamento en Manhattan y una novia estadounidense asimilada, está a más de kilómetros de su infancia en Minsk o del enclave ruso en Brooklyn donde vive el resto de su familia. Pero cuando Slava es despertado por una llamada telefónica de su madre a primera hora de la mañana diciéndole que su abuela ha muerto, su vida cuidadosamente construida amenaza con derrumbarse a su alrededor.

Modesta y tranquila, la abuela de Slava fue una sobreviviente del Holocausto que decidió no compartir las historias de su experiencia en tiempos de guerra en el gueto de Minsk. Después de su funeral, el abuelo de Slava, Yevgeny, quien pasó la guerra escondido, presiona a Slava para que falsifique una carta de restitución al gobierno alemán basada en la experiencia de su esposa. Una vez que otros amigos y vecinos escuchan lo que Slava ha hecho, vienen con solicitudes similares, convencidos de que su experiencia como judíos y como ciudadanos de segunda clase en la Unión Soviética les da derecho a un pago similar, incluso si no pasaron la guerra en campamentos o guetos. Slava está consumido por la culpa por no conocer la historia de su abuela, aunque se debate entre querer ayudar y una especie de disgusto moral hacia sus vecinos que quieren sacar provecho de la tragedia. Al mismo tiempo, sabe que las letras son su mejor trabajo, mejor que cualquier cosa que haya escrito para la revista. Lo más preocupante de todo es su persistente sospecha de que este fraude puede ser justo. Quizás todo sufrimiento debería ser recompensado.

The Replacement Life está bellamente escrita y en ocasiones bastante divertida, pero la novela lucha por encontrar el equilibrio adecuado entre el dilema moral de Slava y las representaciones más cotidianas del amor y el trabajo. Fishman se inspiró en la vida de su abuela y las instancias de la vida real de inmigrantes rusos que forjaban solicitudes de restitución, elementos que ofrecen una capa adicional a la ya complicada paradoja de permanecer leal a la propia comunidad mientras se adentra con valentía en un nuevo mundo. 

Publicaciones Similares