Una vez en una gran ciudad

Mejor selección de no ficción de BookPage, septiembre de 2015

David Maraniss no se propuso escribir una historia de fantasmas, pero Once in a Great City , su reluciente retrato de Detroit, tiene una cualidad persistente y melancólica que dejará al lector completamente obsesionado. 

La historia comienza el 9 de noviembre de 1962, un día de tragedias: el Ford Rotunda, una obra maestra arquitectónica que alguna vez fue una de las cinco atracciones turísticas más importantes del país, se incendia. En el otro lado de la ciudad, la policía de Detroit saquea Gotham, un hotel emblemático conmemorado en prosa por Langston Hughes. El Gotham eventualmente se convierte en un estacionamiento, y el Ford Rotunda nunca se reconstruye.

Estos inquietantes pasajes iniciales parecen presagiar las tormentas que azotarán la ciudad, pero Maraniss no permanece en la penumbra. En cambio, los considera grietas en una fachada por lo demás hermosa, ya que Detroit a principios de la década de 1960 era un lugar tremendo para estar. Desde los inventores del Mustang hasta los productores de Motown Records, los motores y agitadores de Detroit fueron extraordinarios. Maraniss les da vida en vívidos destellos, contando detalles como la historia detrás del apodo del productor de Motown Berry Gordy, y el tenor de la voz del defensor de los derechos civiles, el reverendo CL Franklin, el padre de Aretha Franklin.

Once in a Great City lo tiene todo: escenas significativas, figuras tremendamente carismáticas, incluso una banda sonora estrellada. (Desafío a cualquiera a leer este libro sin escabullirse para escuchar los viejos favoritos de Motown como «My Guy»). Maraniss narra los eventos desde el otoño de 1962 hasta la primavera de 1964. Leer sobre la ciudad en su apogeo es como retroceder en tiempo y encontrarse con alguien cuyo rubor juvenil habías olvidado por completo. Detroit es ese alguien. Ella es brillante y se ríe, parpadeando ante ti como un espectro del pasado. Dudo que la olvide pronto.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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