Una sesión en St. James

A Sentado en St. James es un retrato fascinante, confuso y vívidamente representado de la institución completamente pútrida de la esclavitud en la Luisiana anterior a la guerra. Aunque la escritura de la autora Rita Williams-García es exquisita, la historia que captura con tanta habilidad es fea y, por lo tanto, a veces difícil de leer.

Filtrada a través de la historia de los Guilbert, una familia criolla blanca propietaria de una plantación que experimenta un declive económico y un deterioro moral, A Sitting in St. James hace muchas cosas bien. En primer lugar, atribuye rostros humanos, de carne y hueso, a una historia aparentemente lejana y a ideas abstractas como la supremacía blanca. También obliga a los lectores a confrontar las realidades rutinariamente brutales y deshumanizantes de la separación familiar y la explotación y el abuso sexuales que eran intrínsecos al sistema de plantaciones, mientras Williams-García da vida a estos actos desgarradores en la página. 

La orgullosa y aristocrática Sylvie Bernardin de Maret Dacier Guilbert es el producto de otro sistema corrupto, la corte real francesa. A raíz de la Revolución Francesa, a Sylvie se le ofreció una opción: «convento, guillotina o esposa del señor de la plantación». Ella eligió este último bajo cierta presión y nunca se aclimató del todo a su destino. Esta capa de privilegio solo hace que Sylvie sea más exigente, más autorizada y más agraviada. Es por eso que, muchas décadas después, incluso cuando la plantación fracasa, Sylvie insiste en que un famoso pintor francés como la aristócrata que nació para ser la conmemore a sí misma. Su demanda pone en marcha la novela. 

Esa sensación de privilegio también es la razón por la que Sylvie sacó a su sirvienta personal, Thisbe, de los aposentos de su familia como un cachorro de una perrera y la nombró en honor al preciado perro mascota de María Antonieta. Como una mascota, Thisbe se ve constantemente obligada a seguir a Sylvie, incluso durmiendo a sus pies. «Eres un cuerpo», le dice Sylvie a Thisbe en un momento, «no una persona completa». Es una encapsulación impresionante del apego emocional de los personajes blancos de la novela a las nociones de inferioridad e inhumanidad negras. La creencia de que los negros son menos que humanos fue fundamental para la esclavitud, y los Guilbert harán todo lo posible para defenderla. 


TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Rita Williams-García revela la interacción que inspiró A Sentado en St. James .


El racismo del grosero, disoluto y decepcionante hijo nacido en Estados Unidos de Sylvie, Lucien, se manifiesta con más complejidad y más horror que el de su madre. Puede ser encantador y tiene relaciones complicadas con su hija birracial y su medio hermano. Lucien pasa la mayor parte de la novela tratando de encontrar una manera de salvar a la plantación de su aplastante deuda. Pero también ha violado a un número indeterminado de mujeres sobre las que tiene dominio, ordenó la cría forzosa con fines de lucro, separó a los niños de sus familias como una cuestión de rutina y, en general, trata y se refiere a los negros en términos deshumanizadores.

Las acciones de Lucien están ligadas a sus roles como administrador de la plantación y patriarca de Guilbert. El registro histórico muestra que sus acciones son representativas de los abusos cometidos en este sistema por hombres en su cargo. Incluso en los peores momentos de violencia de Lucien, su justificación para hacer daño deliberadamente es clara: “El suyo fue el acto de un maestro podando la vid que mataría la cosecha. Hizo lo que debe hacer un agricultor: deshacerse del gusano virulento que contaminaría el viñedo y dejaría sin fruto ”.

Aunque esta es una historia de conjunto expansiva y de múltiples capas con un romance queer significativo, Williams-García coloca a los villanos Sylvie y Lucien firmemente en su centro. En una nota del autor, Williams-García revela que su objetivo era hacerlos responsables de sus crímenes y su sistema de creencias, porque son ellos los que merecen un escrutinio. En esto, A Sitting in St. James tiene un éxito espectacular. Williams-García presenta los ideales de la gentileza y la feminidad sureñas como inseparables de las atrocidades y los privilegios inmerecidos que los sustentaron, deconstruyendo así los mitos culturales sobre su virtud. A la luz de los crímenes contra la humanidad de los Guilbert, tanto la madre como el hijo podrían ser bastante etiquetados como monstruos, pero Williams-García, en cambio, los hace parecer ordinarios: codiciosos, codiciosos y brutales, pero humanos. 

De hecho, los lectores encontrarán especialmente enloquecedora la psicología de Sylvie. Habiendo perdido “demasiado” a lo largo de su vida, se aferra a su autonomía y autoridad sobre los demás, defendiendo desesperadamente el sistema que le otorga una posición de privilegio. Las motivaciones de otros personajes siguen siendo más opacas, el resultado de un estilo narrativo que mantiene a los lectores a distancia, ya que se centra más en el diálogo y las acciones que en los pensamientos personales. Sin embargo, esto hace que los raros atisbos en las mentes de los personajes sean aún más impactantes. 

A Sitting in St. James es una saga multigeneracional que describe brillantemente la vida de las plantaciones del sur y la podredumbre sistémica. Expone a fondo cómo los sistemas jerárquicos opresivos, incluidos el patriarcado, la heteronormatividad y el racismo, corrompen a los individuos que se benefician de ellos, incluso cuando esos mismos individuos victimizan a otros. Obviamente, no hay una sola manzana podrida en la plantación de Guilbert; todo el huerto y todo el que come de su fruto está envenenado.

Publicaciones Similares