Una hermandad secreta

Cuando pensamos en la vida de escritoras de las icónicas autoras Jane Austen y Charlotte Brontë, nos las imaginamos haciéndolas solas, Austen en su pequeña mesa, su hermana y su madre a su alrededor, y Brontë atrapada en la rectoría libre de su padre, con hermanos para empresa. Pero esas imágenes cuentan solo una parte de la historia, escriben Emily Midorikawa y Emma Claire Sweeney, que detallan las amistades de escritores que sostuvieron a Austen y Brontë, así como a George Eliot y Virginia Woolf, en A Secret Sisterhood .

Basándose en una gran cantidad de cartas, Midorikawa y Sweeney revelan largas amistades que fueron pasadas por alto o incluso suprimidas por descendientes y biógrafos. Para Austen, esa amiga era Anne Sharp, institutriz de la sobrina de Austen y dramaturga aficionada. Brontë se encontró por primera vez con sus amigas de toda la vida, Mary Taylor (quien más tarde escribió una novela feminista) y Ellen Nussey en un internado, creando un triángulo de amistad en la escuela secundaria. Más tarde, Brontë y Taylor estudiaron francés en Bélgica, una experiencia transformadora. Eliot desarrolló una amistad epistolar con la exitosa autora Harriet Beecher Stowe; los dos nunca se conocieron, pero mantuvieron correspondencia intermitente durante décadas después de que Stowe le escribiera una carta de admiración a Eliot. Y en cuanto a Woolf, la amistad con la escritora de cuentos Katherine Mansfield fue tensa, pero duró hasta la prematura muerte de Mansfield.

Con su estilo accesible, Midorikawa y Sweeney iluminan a estos novelistas mientras cada uno lucha por escribir y publicar en una era hostil a las mujeres y hacer frente tanto al anonimato como a la fama. También tenemos una idea de las relaciones entre estos cuatro: Brontë se quejó de Austen al socio de Eliot, mientras que Eliot misma era una gran admiradora de Austen. Woolf, a su vez, veneraba a Eliot. Una hermandad secreta se completa con un hermoso prólogo de y un epílogo que menciona otras amistades literarias femeninas.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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