Una danza como la luz de las estrellas

Autor: Kristy Dempsey, Floyd Cooper

Kristy Dempsey revisa un momento decisivo en la historia de las artes escénicas en su nuevo y brillante libro, A Dance Like Starlight . La joven heroína enérgica de la historia, una niña afroamericana que sueña con convertirse en bailarina de ballet, vive con su madre en Harlem. Es el año 1951. Luchando por llegar a fin de mes, la madre de la niña se encarga de lavar la ropa. También cose trajes para la escuela de ballet, y la niña a menudo la acompaña allí. Es un lugar mágico y la niña alberga secretas esperanzas de unirse a los otros estudiantes de la clase. Cuando un día baila sola en el teatro, el maestro de ballet toma nota. Está impresionado por su gracia y la invita a tomar lecciones.

Aunque la niña se ve obligada a pararse en la parte trasera del estudio durante la clase de ballet, trabaja duro y crece como bailarina. Cuando ve un concierto en el Metropolitan Opera House con la bailarina Janet Collins, la primera afroamericana contratada por la venerada institución, la actuación resulta increíblemente inspiradora. “Es como si la señorita Collins bailara para mí, solo para mí, mostrándome quién puedo ser”, dice la niña.

Collins, una bailarina talentosa, fue fundamental para romper las barreras raciales en el mundo de las artes escénicas. Dempsey entrelaza hábilmente la historia real de la actuación de Collins con la de su joven y ambiciosa heroína, construyendo una narrativa inspiradora a partir de líneas breves y poéticas. Las expresivas pinturas de técnica mixta de Floyd Cooper capturan la atmósfera transformadora del teatro y comunican la sensación de asombro y asombro de la niña mientras ve bailar a Collins. Sus ilustraciones de la vieja Nueva York tienen un maravilloso brillo retro que se suma a la magia de la historia de Dempsey. Una actuación valiente de principio a fin.

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