Una breve autobiografía

Autor: F. Scott Fitzgerald

F. Scott Fitzgerald nunca escribió una autobiografía, aunque los lectores pueden sentir su presencia en la forma de sus narradores suplentes, sobre todo Nick Carraway en El gran Gatsby . Como cronista preeminente de la era del jazz, Fitzgerald —nacido hace 115 años el 24 de septiembre— tomó prestado libremente de sus propias experiencias, así como las de su esposa, Zelda, y muchos de sus amigos, para escribir su evocadora ficción. Dos veces durante la última década de su vida, Fitzgerald consideró armar una colección de algunas piezas de no ficción que había escrito para revistas, pero como nos dice el editor James LW West III en su introducción a A Short Autobiography , la idea fue derribada por legendarios El editor de Scribner, Maxwell Perkins. 

Setenta y tantos años después de la prematura muerte de Fitzgerald, West finalmente se dio cuenta de una versión de la intención del escritor. Aunque no es en absoluto una autobiografía (el título del libro está tomado de una de las piezas más breves, un catálogo conciso de un año de bebida que se publicó en The New Yorker en 1929), esta encantadora compilación de piezas desconocidas se las arregla para proporcionar una retrato esclarecedor y variado del escritor y el hombre. Los ensayos abarcan la relativamente corta carrera de Fitzgerald, comenzando en 1920 y terminando con una pieza que estaba escribiendo en el momento de su muerte.

Un icono de la era del jazz cuenta su propia historia.


Los primeros ensayos del libro tienen una arcada propia del indudablemente arrogante joven que arrasó en el mundo literario con su primera novela,
Este lado del paraíso . Dos ensayos complementarios, «Cómo vivir con 36.000 dólares al año» y «Cómo vivir prácticamente con nada», publicados con menos de seis meses de diferencia en dos números de 1924 del Saturday Evening Post., son descripciones brillantes e irónicas de su forma de derrochar y de Zelda. Con una despreocupación consciente de sí misma similar, aunque templada por la edad y la decepción profesional, «Cien falsos comienzos» (1933) hablará con cualquiera que haya puesto la pluma sobre el papel. «La madre de un autor», de 1936, aunque expresada como una historia sobre otra persona, sin duda refleja la dolorosa verdad de que su propia madre nunca aceptó la profesión elegida como respetable: «Un autor era algo distintivamente peculiar: sólo había habido uno en el Ciudad del Medio Oeste donde ella nació y él había sido considerado un bicho raro «.


Hay repeticiones y temas recurrentes, comprensible ya que estas piezas fueron escritas de forma independiente durante muchos años y, dada la naturaleza de las piezas de revista, consideradas en gran parte desechables.
Fitzgerald reitera la idea de que su generación fue blanda, resultado de haber sido criados predominantemente por madres. Sus puntos de vista sobre las «chicas» modernas son, en el mejor de los casos, complicados, oscilando entre la admiración y la desaprobación. Un artículo sobre Princeton y otro escrito después de la muerte de su padre, ambos publicados póstumamente, subrayan una nostalgia por cierta gentileza estadounidense que él ve como un vago recuerdo.


Una de las mejores piezas es la última, «Mi generación», que no se publicó hasta 1968. Aquellos que aprecian la historia y la literatura de lo que Gertrude Stein denominó «La generación perdida» recibirán la retrospectiva de Fitzgerald de sus compatriotas de la Primera Guerra Mundial. a regañadientes a la mediana edad, todavía aferrándose a una América que ha desaparecido.
“Así que heredamos dos mundos”, escribe, “el de la esperanza en el que fuimos criados; el de la desilusión que habíamos descubierto pronto por nosotros mismos. Y ese primer mundo se estaba volviendo tan remoto como otro país, por más cercano que fuera en el tiempo «. Un pasaje imitable de Fitzgerald, sin duda.

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