Un Safeway en Arizona

Autor: Tom Zoellner

Que la tragedia pueda sobrevenirnos, independientemente de la sensatez con que conduzcamos nuestras vidas, es una realidad casi demasiado inquietante para contemplarla. Así que instintivamente intentamos racionalizar las catástrofes aleatorias. Es esta necesidad de encontrar una causa para cada suceso horrible lo que da lugar a A Safeway in Arizona de Tom Zoellner , que examina las circunstancias que llevaron a (aunque no necesariamente responsables de) la masacre del 8 de enero de 2011 cerca de Tucson que dejó a seis personas muerta y la congresista estadounidense Gabrielle Giffords gravemente herida de bala en el cerebro.

Zoellner es amigo de Giffords desde hace mucho tiempo, a quien conoció cuando él informaba para la República de Arizona y ella estaba comenzando su primer mandato en la Cámara de Representantes de Arizona. Después de dejar el periódico, Zoellner hizo campaña a favor de Giffords en sus exitosas postulaciones al Congreso. Se pregunta aquí si hay algo en su estado natal que inspiró y permitió a Jared Loughner, de 22 años, enfrentarse tan violentamente con Giffords esa fría mañana en el supermercado Safeway. ¿Tenía algo que ver con el entusiasmo institucionalizado de Arizona por las armas, las peroratas apocalípticas de sus políticos, su “hambruna” económica de los servicios de salud mental financiados con fondos públicos, o podría atribuirse únicamente a la paranoia de Loughner?

Si bien Zoellner no llega a una explicación única y satisfactoria de por qué ocurrió el tiroteo, sí brinda una visión interna del atractivo peculiar de Arizona para las personas ansiosas por reinventarse (entre ellas el abuelo de Giffords, un judío lituano que cambió su nombre de Akiba Hornstein a Gif Giffords y luego hizo una fortuna vendiendo neumáticos). Zoellner también insiste en la tendencia de los arizonenses a aislarse unos de otros en lugar de esforzarse por formar comunidades cohesionadas. Y destaca personalidades tan perturbadoras como la vida real como Joe Arpaio, el sheriff del condado de Maricopa que busca publicidad y es duro; El provocador del programa de entrevistas de Tucson, Jon Justice; y Russell Pearce, autor de la draconiana ley antiinmigración de Arizona. (Pearce fue destituido de su cargo en una elección especial después de que este libro se imprimiera).

Por convincente que sea su investigación del tiroteo en Giffords, el mayor servicio de Zoellner aquí es iluminar los rincones más oscuros de este semillero bañado por el sol de un individualismo accidentado.

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