Un recuerdo llamado imperio

Mahit Dzmare, embajadora de la pequeña estación minera Lsel ante el gigantesco Imperio Teixcaláceo, lleva en su mente los recuerdos de su difunto predecesor, Yskandr Aghavn. Hasta que esos recuerdos sean eliminados de forma contundente e inexplicable, dejándola abandonada en un mundo cuya gente habla en alusiones poéticas; se nombran a sí mismos por flores, conceptos abstractos y, a veces, vehículos o electrodomésticos; se enfrentan a una inminente guerra de sucesión; y la quieren muerta con más frecuencia de lo que es, estrictamente hablando, saludable. Mahit debe navegar por este laberinto letal y mantener su independencia mientras elige a los aliados adecuados para evitar que su hogar sea devorado por la siempre hambrienta flota de Teixcalaanli. Y todo mientras buscaba una manera de recuperar su conexión con el conocimiento y la guía de Yskandr sin, por supuesto, decirle a nadie que alguna vez había tenido ese acceso.

A Memory Called Empire es un thriller político inspirado en el Imperio Bizantino y con puntos de la trama que recuerdan a los simbiontes Trill de “Star Trek: Deep Space Nine” y los juegos lingüísticos de Whipping Star de Frank Herbert . Es ciencia ficción, y ciertamente tiene un alcance operístico, pero llamarla ópera espacial parece una trampa de alguna manera, como si algo se estuviera omitiendo. La prosa de Arkady Martine es una mezcla incisiva y consciente de acción tensa y humor delicioso. Escenas que ensalzan las virtudes del alcohol cuando se ven obligados a elogiar la mala poesía y se burlan de un personaje por lo demás irrelevante que se nombra a sí mismo con el nombre de una moto de nieve se esparcen generosamente entre los intentos de asesinato y maquinaciones diplomáticas. Un recuerdo llamado imperioes denso, lleno de motivos ocultos y subtramas y personajes bellamente realizados, pero su variedad lo hace eminentemente legible.

Pero el aspecto más memorable del debut de Martine puede ser la sociedad que ha creado. Teixcalaan es absolutamente fascinante, su autoimagen libertina y su obsesión por el arte y el estilo se mezclan con un miedo casi supersticioso a la mente humana. Su barniz de gentileza, elegancia e iluminación es profundamente frágil y mucho más precioso para él. Sonreír con la boca es torpe, pero también profundamente personal. El dominio de la alusión y el subtexto son marcadores tan claros del poder social y político que solo los más altos y los más bajos de la sociedad Teixcalaanli se atreven a hablar con claridad. El imperio es el centro de la civilización, rodeado de bárbaros que viven en estaciones espaciales y queman y reciclan a sus muertos y, sin embargo, en tiempos de guerra civil, sus habitantes se suicidan ritualmente para ganarse el favor de dioses en los que no creen del todo.

Imperial Teixcalaan es un mundo de contradicciones brillantemente realizado, y A Memory Called Empire está lleno de poetas, políticos, espías, soldados y mil grados de ambigüedad moral. Ah, y algunos de los mejores nombres de toda la ciencia ficción.

 

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