Un país terrible

El emigrado ruso no es infrecuente en la ficción moderna. Generalmente, dicho inmigrante llega a los estados y abundan los malentendidos culturales —además de sentimientos de desplazamiento, patetismo, yada yada— hasta un ajuste de cuentas en el que Estados Unidos y el emigrado se reconcilian y ambos son mejores por ello. Pero, ¿qué se obtiene cuando más de dos décadas después de su llegada a Estados Unidos, el joven inmigrante tiene que regresarObtienes la novela triste, divertida y totalmente ganadora de Keith Gessen, Un país terrible .

Andrei Kaplan, de treinta y tres años, está atrapado en una rutina. Su vida es pequeña, su subarrendamiento en la ciudad de Nueva York es más pequeño y su novia acaba de dejarlo en un Starbucks. Entonces, cuando el turbio hermano mayor de Andrei, un aspirante a cleptócrata que vive en Moscú, le pide a Andrei que regrese a la tierra de su nacimiento y cuide de su abuela enferma, él acepta.

Pero Andrei, quien se fue de Rusia cuando tenía 8 años, se sorprende al encontrarse en la Rusia de Putin, donde los expresos tienen precios escandalosos, la KGB simplemente ha cambiado las iniciales y todos buscan riquezas con ambas manos.

Así que Andrei cuida de su abuela, juega partidos de hockey y enseña cursos en línea mientras espera regresar a los EE. UU. Es una existencia solitaria y hermética; su único intento de experimentar la vida nocturna de Moscú termina con un golpe de pistola, hasta que conoce a Yulia, quien es atractivo, misterioso y comunista. Atraído por el mundo de reuniones clandestinas y protestas contra el gobierno de Yulia, Andrei se acerca más tanto a ella como a Rusia, y decide que se quedará en el país. Pero enfrentarse al gobierno de Putin se vuelve demasiado real, y Andrei descubre por las malas que sus decisiones afectan no solo a su vida, sino también a la de sus nuevos amigos.

Gessen es autor de la novela Todos los jóvenes literarios tristes y editor de la popular revista literaria n + 1 . Como su protagonista, se mudó a Estados Unidos desde Rusia cuando era niño. Su primera novela en 10 años es una lectura compasiva y conmovedora que evita la severidad al ser sorprendentemente divertida. Un país terrible nos muestra que, si bien es cierto que puede volver a casa, a menudo resulta ser una pésima idea.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de julio de 2018 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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