Un niño llamado Dickens

Autor: Deborah Hopkinson

Deborah Hopkinson es el tipo de escritora que pone el acento en la parte de «historia» de la palabra «historia». Si mira hacia atrás en su trabajo para lectores jóvenes, desde libros ilustrados hasta no ficción de grado medio, encontrará que usa este enfoque con cuidado y de una manera que lleva al lector directamente al tiempo y la historia. Incluso si el lector tenía poco interés en el tema al principio, él o ella encuentra este nuevo lugar, tiempo o persona tan fascinante como Hopkinson. Es un regalo especial.

Esta vez, cuando nos acercamos al cumpleaños número 200 de Charles Dickens, ella cuenta la historia ficticia de la infancia de Charles Dickens en A Boy Called Dickens . Y qué infancia fue, francamente. . . Dickensiano. Contada en primera persona, hay una sensación de misteriosa inmediatez que atrae al lector directamente a la historia.

“Estamos aquí para buscar a un chico llamado Dickens. . . . Hay niños harapientos aquí, sin duda, luchando por trozos de cobre y madera para vender «. El lector encuentra a Dickens y no va de camino a la escuela (hace tiempo que vendió sus libros) sino de camino al trabajo: 10 horas al día en una fábrica de ennegrecimiento, donde él y otros niños hacen betún para zapatos. Y si esto no fuera suficiente, pasa el fin de semana visitando a su familia en la prisión de deudores. Cuando su familia es liberada y ya no necesita sus ingresos, «Charles todavía es enviado a trabajar diez horas al día, seis días a la semana». ¿Y cómo, lector, sigue dickensCuenta historias a los otros chicos y las escribe, llenándolas de “carteristas; un anciano miserable; un joven caballero con grandes expectativas; una orgullosa chica sin corazón «.

Agregando a la sensación del lugar, el viejo Londres de los niños trabajadores, las ratas chillonas y las prisiones de deudores, están las ilustraciones atmosféricas de técnica mixta de John Hendrix. Usando pluma y tinta, acrílicos y carboncillo, es el carboncillo lo que le permite al lector saber cómo era la vida para todos, incluso para los niños, en la época de Dickens. El hollín y el smog sirven como indicadores de que las cosas estaban lejos de ser fáciles para Dickens y sus compañeros de trabajo. Cuando el padre de Charles se avergüenza de dejar que Charles renuncie a su trabajo, el tono de las ilustraciones se aclara considerablemente, una pista visual de que las cosas mejorarán para este niño con grandes historias y un sueño aún mayor de convertirse en escritor.

Esta fascinante parte de la vida permitirá a los niños pequeños comprender la vida que inspiró A Christmas Carol y Oliver , historias que probablemente conocerán. Y si no conocen estas historias, el excelente libro de Hopkinson (con una nota de autor muy interesante) ciertamente despertará su interés.

 

Robin Smith, maestra de segundo grado en la Escuela Ensworth en Nashville, sirvió en el Comité Caldecott 2011.

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