Un libro de mártires estadounidenses

Algunos de nuestros mejores artistas parecen bendecidos con un tipo de clarividencia, o al menos una comprensión profunda del zeitgeist que se siente como clarividencia. Esto parece especialmente cierto en el caso de Joyce Carol Oates, quien ha tomado nuestra peculiar oscuridad estadounidense como su tema a lo largo de su carrera. En su último libro , A Book of American Martyrs , Oates es más incisiva, desgarradora y oportuna.

Cuando el extremista Luther Dunphy asesina al obstetra / ginecólogo Augustus Voorhees y su conductor, queda claro que los dos son mártires estadounidenses, pero son solo la zona cero. Su martirio se extiende en círculos, como una fuerte radiación, para causar daños colaterales a esposas, hijos, padres, hermanos y transeúntes inocentes. Incluso Dunphy es una especie de mártir. Se va en silencio cuando la policía viene por él; no suplica por su vida cuando se enfrenta a la pena de muerte. Pero Oates entiende que «mártir» no significa «santo». Ambos hombres son inflexibles en sus creencias: para el cristiano evangélico Dunphy, el aborto es un asesinato; para el ateo Voorhees, el derecho de la mujer a su cuerpo es inviolable.

Incluso mientras anatomiza este último cisma estadounidense, Oates toca sus obsesiones habituales. Tenemos la brutalidad casi casual con la que los hombres tratan a las mujeres. Los padres fracasan en un millón de formas, pero solo las madres no son perdonadas por ello. El embarazo y el parto son, en el mejor de los casos, tragedias biológicas. Hay boxeo. Sin embargo, Oates encuentra un camino hacia la empatía, la compasión y quizás incluso la reconciliación. Una vez más, Oates demuestra que sigue siendo una de nuestras autoras más necesarias.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de febrero de 2017 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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