Un invitado al banquete de los tiradores

Como muchos estadounidenses, la escritora Rita Gabis tiene ascendencia mixta. Su difunto padre era judío y su madre es una católica lituana, cuya familia emigró a los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Gabis conocía a su abuelo materno, “Senelis” en lituano, como un anciano cariñoso que le compraba golosinas y la llevaba a pescar. Pero tenía un recuerdo perturbador: la vez que él le dijo: “No seas como tu padre. . . Los judíos no son buenos «.

No fue hasta que Senelis murió hace mucho tiempo que su madre mencionó que él había trabajado para los alemanes durante la guerra, es decir, los nazis que ocupaban Lituania. Él era un jefe de policía. En otras palabras, era muy probable que su querido abuelo hubiera perseguido a judíos.

A Guest at the Shooters ‘Banquet es el relato apasionante y psicológicamente agudo de Gabis sobre su búsqueda de la verdad sobre él, un viaje personal desgarrador. ¿Fue Pranas Puronis un patriota lituano que ayudó a las víctimas de los nazis¿O era uno de los asesinos¿Atrapado o cómpliceGabis habla con familiares y sobrevivientes del Holocausto, busca en registros, viaja a Lituania y alrededores. Lo más conmovedor son sus entrevistas con judíos ancianos que escaparon de las tierras de sangre donde murieron sus familias y amigos, personas notables de inteligencia, coraje y sabiduría.

Su país había sido un guiso de etnias en competencia. Muchos lituanos odiaban a los rusos soviéticos que fueron los primeros ocupantes y dieron la bienvenida a los alemanes como libertadores. Si bien algunos lituanos ayudaron a los judíos, está claro que otros masacraron a miles de judíos y polacos, bajo la dirección de alemanes. Gabis tuvo menos claro durante mucho tiempo qué papel desempeñó su abuelo en ese horror. Todos parecían tener una historia diferente.

En última instancia, un oscuro expediente judicial polaco proporciona respuestas. Pero es la búsqueda resuelta y la prosa expresiva de Gabis lo que realmente ilumina estos años de angustia.

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