Un hombre valiente de siete pisos de altura

Si alguna vez se ha preguntado si el arte moderno es basura disfrazada por la teoría crítica o si la teoría crítica es arte moderno basura, la primera novela de Will Chancellor, A Brave Man Seven Storeys Tall, puede resolver la apuesta. Es un enérgico envío de los fraudes que se encuentran en el arte, la academia y sus intersecciones «liminales».

Owen es un estudiante precoz destinado a la fama olímpica en el waterpolo cuando está ciego de un ojo. En cambio, se dirige a Berlín para probar suerte como artista. Allí cae bajo el dominio de una descarada amalgama de Damien Hirst y Ai Weiwei, cuyo trabajo es tan lucrativo como desvergonzado. Cada vez más drogado, Owen se convierte en el sujeto involuntario de un proyecto que simula las fotos de Abu Ghraib durante su mandato en Estados Unidos.

Mientras tanto, el padre de Owen, Joseph, un erudito tradicional pero desconocido, aprovecha la oportunidad de viajar a Atenas para ser el acto de apertura del filósofo francés Jean Baudrillard. Chancellor ofrece una «fórmula para el nuevo intelectual público», que incluye «decir algo extravagante aparentemente al azar», especialmente «contra el capitalismo global». Joseph está muy por encima de la ocasión en que una rumia sobre la película Scarface y sus lecciones para los anticapitalistas culmina en un gran motín que pone a Joseph en una lista de vigilancia terrorista.

Chancellor escribe en la tradición establecida del absurdo estadounidense, desde Pynchon y Gaddis (que se burlaron de Art en V y The Recognitions ) hasta DeLillo y Foster Wallace (que se burlaron de la torre de marfil en White Noise e Infinite Jest ). Chancellor puede estar balanceándose por el primer par, pero aterriza con firmeza y, por lo tanto, de manera accesible, en el segundo. Su lenguaje es a menudo vigorizante y sus referencias al «difunto Heidegger» et al. complacerá a los estudiantes de filosofía aspirantes o avergonzados. Pero rara vez es esotérico por el bien de lo esotérico, evitando el ofuscador «culto a lo difícil» que de otra manera satiriza.

¿Pero es arte¿O arteMarcel Duchamp sugirió que el arte es todo lo que aparece en una galería. Entonces, ¿es esto una novela o algo en una «novela»El liminalismo sugiere que puede estar en algún punto intermedio.

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