Tu gente

El incidente que le da a You People su título ocurre en un autobús en Londres. Shan, una cocinera de línea en un modesto restaurante del barrio llamado Pizzeria Vesuvio, ve a una mujer y a su hijo pequeño en el autobús. Shan los ha visto antes, y con cada avistamiento, el niño se ve más enfermo. Shan huyó de la tortura en Sri Lanka y entró en Inglaterra sin documentos, y el niño le recuerda al hijo que dejó atrás. Shan mira a la pareja con profundo sentimiento, pero la madre le grita, culpándolo a él ya «ustedes» por desplazar el tratamiento médico de su hijo.

En este punto de la novela, sabemos bastante sobre la vida interior de Shan y sus compañeros de trabajo en el restaurante. Muchos de ellos también carecen de documentos y todos son inadaptados. Nia es la hija de una mujer galesa enérgica y un padre bengalí a quien nunca ha conocido, aunque Shan la considera una británica blanca. Tuli, el dueño del restaurante, es una figura misteriosa que presta dinero a sus empleados, se reúne furtivamente con narcotraficantes y pequeños ladrones y recorre la ciudad de noche para hacer recados desconocidos. Nos preguntamos qué precio pagarán sus empleados por su generosidad.

Nacida en India y criada en Gales, la autora Nikita Lalwani nos lleva a través de las primeras partes de su tercera novela con una prosa cautivadora y perspicaz. Sobre los lamentables recuerdos de Shan sobre las discusiones con la esposa que decidió dejar atrás, Lalwani escribe: «Dejaba el sucio horno de sus palabras cuando era demasiado abrumador y caminaba afuera durante horas». O sobre la necesidad de Nia de deshacerse de su acento galés de clase baja, Lalwani escribe: “Esa fue una de las primeras cosas que hizo en Oxford, además de deshacerse de sus mechones blanqueados en casa. Recordó usar esas nuevas vocales como pieles, sintiéndose así de llamativo y ridículo «. Esta es solo una pequeña muestra de la gran habilidad y el corazón empático de Lalwani.

La novela de Lalwani lleva al lector bajo la piel y dentro del alma de estos personajes. Sus primeras páginas son una lectura mágica, ya que se nos invita a reflexionar sobre la generosidad y la bondad humana. Pero cuando la historia se inclina hacia la trama —peligro, rescate, alivio— se pierde un poco de magia. Sigue siendo una muy buena novela, pero no la gran novela que esperábamos.

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