Trueno en las montañas

La Guerra Nez Perce de 1877 se libró durante un período de cuatro meses entre el Ejército de los EE. UU. Y varias bandas de indios Nez Perce a lo largo de un recorrido en zigzag de 1.200 millas a través de Oregon, Idaho, Wyoming y Montana casi hasta la frontera con Canadá. Ninguno de los bandos quería la guerra, pero ambos fueron implacables en su persecución e igualmente dados a cometer atrocidades. Irónicamente, los líderes del conflicto, el general Oliver Otis Howard y el jefe Joseph, en los años posteriores, se convertirían en conocidos cercanos, aunque cautelosos, y serían cruciales para mejorar la reputación nacional de cada uno.

Sharfstein, profesor de derecho e historia en Vanderbilt, comienza su narrativa panorámica con Howard perdiendo su brazo derecho por los disparos confederados en los primeros días de la Guerra Civil. Aún así, Howard continuó liderando a sus tropas y alcanzó el rango. Después de la guerra, fue nombrado jefe de la Oficina de Libertos y encargado de integrar a los esclavos recién liberados en la ciudadanía plena. En esa capacidad, estableció la universidad que aún lleva su nombre. Pero la resistencia de los sureños blancos y sus aliados políticos sofocó sus objetivos más ambiciosos y contribuyó a su creciente tendencia a racionalizar sus fracasos, tanto burocráticamente como en el campo de batalla.

El jefe Joseph, como explica Sharfstein, era menos un líder de guerra que un diplomático. Mucho antes y después de la guerra de 1877, argumentó incesantemente para que se permitiera a su tribu ocupar su tierra natal de Oregón en lugar de ser acosada a una reserva. Sin embargo, las oleadas de colonos que buscaban abrir el noroeste rico en recursos simplemente lo inundaron. Sharfstein pinta sus imágenes de esta hermosa y aterradora región en un lienzo que se extiende desde las desalentadoras montañas del interior hasta las bulliciosas ciudades costeras.

Hábilmente entretejidos en la historia hay retratos de figuras tan fascinantes como Charles Erskine Scott Wood, quien se desempeñó como ayudante de Howard y luego se convirtió en un radical político, y el feroz guerrero Yellow Wolf, cuyos relatos de batalla recordados le brindan a Sharfstein algunas de sus descripciones más escalofriantes. .

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