Tras los pasos de Putin

Al principio de su ascenso político, el presidente ruso Vladimir Putin planteó la idea de dar su discurso de Nochevieja en vivo a la medianoche en cada una de las 11 zonas horarias de Rusia. A pesar de su energía obvia y la rapidez del vuelo aéreo, el truco nunca sucedió. Pero les dio a los autores Nina Khrushcheva y Jeffrey Tayler la idea de este libro. ¿Podrían descubrir el «alma» de esta enorme nación visitando ciudades en cada zona, zigzagueando tranquilamente desde Kaliningrado en el extremo occidental de Rusia hasta la península de Kamchatka en el Lejano OrienteAmbos escritores aportan una gran cantidad de antecedentes útiles a su viaje. Khrushcheva es la bisnieta del ex primer ministro soviético Nikita Khrushchev. Tayler vive en Moscú, está casado con una rusa y ha escrito sobre sus viajes anteriores por todo el país.

Si Rusia tiene alma, una esencia irreductible, bien puede ser su ambivalencia sobre su lugar en el mundo, su admiración y resentimiento simultáneos hacia el Occidente más desarrollado (y más decadente). A menudo imita lo que deplora públicamente. A pesar de la tan promocionada aceptación del capitalismo por parte de Rusia, los vestigios de su pasado comunista están por todas partes. Prácticamente todas las ciudades tienen una estatua de Lenin. Una versión más saneada de Stalin también aparece aquí y allá. Los rusos, sostienen los autores, suscriben la teoría del «gran hombre» de la historia, creyendo que los gobernantes fuertes, en lugar de cambiar las circunstancias, «determinan el curso de los acontecimientos».

A lo largo de esta crónica, hay descripciones vívidas del clima, monumentos y aparente estado de ánimo público en cada lugar que visitan los autores, junto con entrevistas. Curiosamente, sin embargo, no hay discusión sobre los medios: lo que los periódicos y revistas dicen (o no dicen), qué es popular en la televisión o cómo se transmiten y reciben las noticias locales y nacionales. A pesar de las dificultades de Rusia, los autores concluyen: «La gente, por regla general, vive mejor que nunca, más libre que nunca».

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