Todos los jóvenes

La historia del VIH / SIDA en los EE. UU. A menudo se cuenta desde la perspectiva de los hombres blancos y abiertamente homosexuales que vivían en las principales ciudades. Pero eso ni siquiera se acerca a toda la historia. All the Young Men, de Ruth Coker Burks, habla de los hombres seropositivos que vivieron y murieron en el estado profundamente conservador de Arkansas, donde el estigma de la homosexualidad era casi tan mortal como el virus.

En 1986, Burks tenía 26 años y estaba visitando a una amiga en el hospital cuando se enteró de que un joven moría de SIDA en otra habitación. El personal médico, disgustado por la enfermedad, lo descuidó en sus últimas horas. Como cristiano devoto, Burks no podía soportar dejar que el hombre muriera hambriento, asustado y solo.

Pronto desarrolló una reputación en Hot Springs, Arkansas, como alguien que ayudaría a cuidar a los hombres homosexuales que mueren a causa del virus. Muchos de los hombres que acudieron a ella eran de familias religiosas que creían que, a través de la enfermedad y la muerte, estos hombres obtenían lo que les esperaba. Negarse a tratar a las personas con VIH como parias convirtió a Burks en una paria en su comunidad y particularmente en su iglesia, donde las apariencias importaban más que nada. Como madre soltera, Burks conocía bien la política social conservadora del Sur y era experta en «matarlos con amabilidad». Mostró un gran ingenio al avergonzar a políticos, empresarios y trabajadores médicos para que tomaran medidas en nombre de los pacientes con SIDA.

A lo largo de las memorias, es difícil no enamorarse de Burks por su generosidad y su perdurable sentido del humor frente al sufrimiento. Sin embargo, Todos los hombres jóvenes no es un libro edificante. La ignorancia, la negación y la crueldad siempre han sido y siempre serán asesinos. Pero a medida que Burks se abre camino junto a estos hombres vulnerables, su aceptación de la educación y su rechazo al fanatismo iluminan el camino a seguir para todos nosotros.

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