Thomas Jefferson

Autor: Jon Meacham

Los elocuentes escritos de Thomas Jefferson lo han hecho reverenciado como el principal portavoz de la democracia en la nación. Un hombre de la Ilustración, persiguió una gama extraordinaria de intereses y sirvió en los cargos más altos de la nación; hombre de contradicciones, cultivó la imagen de un filósofo que estaba por encima de la refriega política. Y, sin embargo, como demuestra el biógrafo Jon Meacham, ganador del premio Pulitzer, en Thomas Jefferson: El arte del poder , nuestro tercer presidente era tanto un hombre de acción como de ideas.

Jefferson de Meacham, en su esencia, era un político que buscaba ansiosamente un cargo en el que pudiera trabajar hacia el futuro que imaginaba para su país. En su libro meticulosamente investigado y muy legible, Meacham escribe: “Lo más parecido a una constante en su vida era su necesidad de poder y control. Él tendía a enmascarar estos impulsos con tanta eficacia. . . los observadores más astutos de su vida y obra tuvieron problemas para detectarlos «.

Una vez en el cargo, enfatizó una preocupación política general: la supervivencia y el éxito del gobierno popular. Más que George Washington o John Adams, creía en las posibilidades de que los seres humanos se gobernaran a sí mismos. Como todos los políticos efectivos, articuló el ideal pero actuó pragmáticamente, como en el caso de la Compra de Luisiana. El filosófico Jefferson pensó que primero debería haber una enmienda constitucional que autorizara al presidente a comprar un nuevo territorio. Pero cuando pareció que Napoleón podría cambiar de opinión, el realista Jefferson inmediatamente siguió adelante con el trato sin una enmienda. Su estilo político personal era fluido, aunque confiaba en sus aliados para ser más agresivo. De hecho, Meacham cree que Jefferson dirigió tan silenciosamente que la historia popular tiende a restar importancia a sus logros presidenciales.

El libro también examina la hipocresía de Jefferson sobre la esclavitud. Sabía que la esclavitud era moralmente incorrecta, pero no podía decidirse a sacrificar su propia forma de vida por un tema cuyo momento, según él, aún no había llegado. Después de intentos al principio de su carrera para limitar la esclavitud, dejó de intentarlo y llegó a la conclusión de que perseguirlo acabaría con cualquier futuro que pudiera tener en la vida pública.

Jefferson cobra vida en esta biografía perspicaz y elegante, seguramente uno de los mejores volúmenes sobre él escritos en nuestro tiempo.

Publicaciones Similares