The Routes of Man

Autor: Ted Conover

Los asuntos cruciales de la civilización, sostiene Ted Conover en Las rutas del hombre , ocurren invariablemente en las carreteras y junto a ellas, ya sean caminos terrestres o ríos navegables. Aquí es donde se construyen las ciudades, se lleva a cabo el comercio, se mezclan las culturas, se extienden los imperios y se admiten los invasores. Casi todo lo bueno que permite una carretera se corresponde con algo malo; la misma ruta que transporta los bienes de uno al mercado puede traer de vuelta enfermedades y trastornos políticos con la misma rapidez, o puede crear una economía momentáneamente activa a expensas de los escasos recursos naturales.

Para demostrar las consecuencias más particulares de las carreteras modernas, Conover invita al lector a que lo acompañe en viajes a veces largos y frecuentemente peligrosos a través de Perú, el Himalaya, África Oriental, Cisjordania, China, Lagos y Nigeria. En Lagos, pasa el rato con un equipo de ambulancia estacionado junto a una autopista increíblemente obstruida e infestada de ladrones. En China, se une a un mitin de entusiastas de los automóviles recién acuñados para una excursión de una semana desde Beijing a la provincia de Hubei. En el Himalaya, camina penosamente con los aldeanos a lo largo del río helado que es su única salida invernal al mundo exterior.

Conover viaja en «escopeta» en Cisjordania con los residentes palestinos y los soldados israelíes que patrullan y vigilan las carreteras de la región. Ubicuos y exasperantemente arbitrarios en su operación, los puestos de control de los soldados son una fuente incesante de frustración y humillación para los palestinos: “La mayoría permite el paso de vehículos y peatones, pero algunos solo permiten a los peatones. Algunos cierran al anochecer y abren al amanecer. . . . Algunos permiten que pase cualquier cosa una vez que los soldados se han ido para pasar la noche. Y algunos cambian las reglas día a día «.

Aunque la narración ocasionalmente se empantana en lo que parece ser un detalle por sí mismo, Las rutas del hombre es una lectura absorbente. Es posible que Conover no llegue a grandes conclusiones sobre el futuro de las carreteras, pero sí ilumina las innumerables funciones de estas estructuras vitales pero subestimadas, entre las que destaca su importancia simbólica para la raza humana, que está en constante movimiento. 

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies