The Legends Club

En un triángulo de 20 millas en Carolina del Norte, el baloncesto universitario es una religión. El Cameron Indoor Stadium de Duke, el Dean Smith Center de Carolina del Norte y el PNC Arena de North Carolina State son los centros de adoración, donde los fanáticos participan en rituales litúrgicos y los entrenadores de baloncesto son dioses.

Desde 1980, cuando Duke contrató a Mike Krzyzewski y NC State contrató a Jim Valvano, hasta el retiro de Dean Smith en 1997, la religión se volvió ardientemente apasionada, extática o amarga, dependiendo de la suerte de cada equipo. En The Legends Club , un relato entusiasta y enérgico que se lee como las notas de un fanático, el aclamado periodista deportivo John Feinstein cuenta las electrizantes historias de los 25 años en que este trío de entrenadores gobernó el triángulo, encontrándose regularmente en la final de la ACC y casi siempre avanzando profundamente. en el torneo de la NCAA.

En una crónica temporada por temporada, Feinstein da vida a las presiones iniciales que Krzyzewski y Valvano sintieron de sus alumnos y sus respectivas universidades para vencer a Smith en la UNC. «Espero que sean buenos», dijo Krzyzewski, «pero eso no significa que no podamos ser buenos también». Valvano adoptó su enfoque típicamente humorístico: «Nunca superaré a Dean Smith, pero tal vez pueda sobrevivir a él». 

En uno de los eventos más tristes del baloncesto universitario, el bullicioso y de gran corazón Valvano murió de cáncer de huesos en 1993, 10 años después de ganar un campeonato nacional. Smith murió en 2015 después de sufrir daños neurológicos luego de una cirugía de rutina. Como reflexiona Krzyzewski, “Donde una vez fueron tres. . . ahora hay uno. . . . [En qué nos convertimos como individuos, pero quizás incluso más como grupo, es una historia asombrosa ”. Y, mientras que los fanáticos de Duke, UNC y NC State pueden objetar los detalles, como siempre lo hacen, Feinstein captura fielmente una rivalidad que seguirá siendo una leyenda en los deportes.

Nota del editor: La revisión se ha actualizado para corregir la fecha en la que se contrató a Mike Krzyzewski y Jim Valvano.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de marzo de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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