The Lady with the Borzoi

La extraordinaria historia de la vida de Blanche Knopf, cofundadora de las editoriales Alfred A. Knopf en 1915, abarca la historia de la literatura del siglo XX. Muchos de los autores más distinguidos de Knopf, incluidos Elizabeth Bowen, Willa Cather, Albert Camus y Simone de Beauvoir, fueron incorporados a la firma por los amplios intereses literarios de Blanche. Sin embargo, inevitablemente, esta es también una historia sobre el género en el lugar de trabajo: aunque Blanche fue una socia en pie de igualdad en la configuración de la empresa, tenía menos de ella que su esposo y su padre. 

El matrimonio de Blanche con Alfred Knopf se encuentra en el corazón de la amplia y atractiva biografía de Laura Claridge. Aunque los Knopf compartían un compromiso apasionado con la literatura, no estaban bien emparejados íntimamente y rápidamente se establecieron en un matrimonio «abierto». Blanche vivía principalmente en un apartamento en Manhattan, mientras que Alfred prefería establecerse en los suburbios cercanos. A pesar de la distancia que los separaba, tuvieron dos hijos: su hijo, Pat, y la editorial, que aún hoy prospera.

Un tema especialmente oportuno y trágico en la vida de Blanche se refiere a su impulso de toda la vida por ser delgada. A partir de la década de 1920, cuando las mujeres de moda buscaban un cuerpo flaco, Blanche dedicó una cantidad excesiva de tiempo y energía a hacer dieta. Al vivir de un menú de cócteles y aceitunas, complementado con una popular píldora dietética que dañaba sus ojos, Blanche parece haber canalizado el estrés del lugar de trabajo en un trastorno alimentario de por vida. 

A pesar de su accidentada vida personal, la verdadera pasión de Blanche era encontrar y contratar nuevos autores. Ella fue personalmente responsable de traer a Knopf a novelistas detectives duros y populares como Dashiell Hammett, James M. Cain y Raymond Chandler, y su inmersión en el Renacimiento de Harlem la llevó a los autores Langston Hughes y Nella Larsen. 

En La dama del Borzoi , Claridge restaura triunfalmente el lugar central de Blanche Knopf en la historia editorial del siglo XX.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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