The Gun, the Ship, and the Pen

Desde mediados del siglo XVIII hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, dos enfoques para transformar el mundo —la guerra y las constituciones— jugaron en conjunto. La inusual relación entre ellos es el tema fascinante e importante de The Gun, the Ship, and the Pen: Warfare, Constitutions, and the Making of the Modern World, de la historiadora de Princeton Linda Colley

Para 1750, los costos de la guerra, tanto en dinero como en vidas, para potencias europeas como Gran Bretaña, Francia y España habían aumentado significativamente. Esta presión, combinada con el surgimiento de conflictos revolucionarios, expandió el uso de constituciones escritas y las ideas que expresaban. En 1767, Catalina la Grande publicó su obra más importante, la Nakaz o Gran Instrucción. Aunque no fue una constitución formal, muestra cómo se desarrolló y proliferó el concepto. También desarrolló técnicas para la comunicación política que los exponentes posteriores de las constituciones, incluido Benjamin Franklin, tomaron prestadas y desarrollaron. 

La amplia encuesta de Colley cubre muchos aspectos del impacto global de las constituciones, desde la importancia crucial de los impresores y editores, hasta el interés de Thomas Paine en plasmar conceptos políticos y legales en el papel, hasta Toussaint Louverture desafiando a los franceses en 1801 y publicando su propia constitución. por un futuro Haití gobernado por negros. En 1838, por primera vez en la historia mundial, los habitantes de Pitcairn, una pequeña isla en el Pacífico Sur poblada por descendientes de tahitianos y amotinados británicos del HMS Bounty , proclamaron en su constitución que tanto hombres como mujeres adultos debían ser derecho al voto en las elecciones.

Esta exploración cuidadosamente elaborada muestra cómo las constituciones han contribuido a producir una revolución extraordinaria en el comportamiento, las ideas y las creencias humanas. Aunque las constituciones son defectuosas, escribe Colley, «en un mundo imperfecto, incierto, cambiante y violento, pueden ser lo mejor que podemos esperar».

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