The Evolution of Everything

Un destacado escritor científico y autor de dos bestsellers anteriores ( The Rational Optimist y Genome), Matt Ridley no es amigo de la planificación centralizada ni de la implementación de grandes planes desde arriba. Es mejor, dice, facilitar el desarrollo gradual de objetos e ideas a medida que se ajustan a las circunstancias cambiantes, en resumen, a la evolución. Para aclarar su punto, nos pide que imaginemos lo desesperadamente difícil que sería diseñar un sistema para alimentar a toda la gente de París. Sin embargo, como él observa, sucede todos los días a través de las acciones descoordinadas y no reguladas de legiones de individuos. El lenguaje se desarrolla de la misma manera desde abajo, dice. También lo ha hecho el código de leyes en constante cambio bajo el cual opera la mayor parte del mundo de habla inglesa. El suyo es un rechazo sonoro y completamente secular a la noción de que el universo está centrado en el ser humano y se desarrolla de acuerdo con un «diseño inteligente».

En apoyo de su ambicioso título, La evolución de todo: cómo surgen las nuevas ideas , Ridley ofrece capítulos individuales sobre la evolución del universo, la moralidad, la vida, los genes, la cultura, la economía, la tecnología, la mente, la personalidad, la educación, la población, el liderazgo, gobierno, religión, dinero e Internet.

Si bien reconoce que el liderazgo y un nivel mínimo de supervisión gubernamental son necesarios para la estabilidad social, desconfía de sus limitaciones. “El conocimiento necesario para organizar la sociedad humana es desconcertantemente voluminoso”, sostiene, demasiado para ser el dominio de unos pocos ilustrados. “El comercio de libre mercado es el único sistema de organización humana hasta ahora ideado donde la gente común está a cargo, a diferencia del feudalismo, el comunismo, el fascismo, la esclavitud y el socialismo”, sostiene.

Pero al establecer su dicotomía de abajo contra arriba, traza una línea demasiado severa. Generalmente, las ideas que la parte superior intenta implementar se han fermentado en la parte inferior, al igual que los líderes actuales que intentan implementarlas. Y la planificación gubernamental de arriba hacia abajo ha creado avances impensables para el sector privado. Solo en los EE. UU., Piense en el proyecto de Manhattan que produjo la bomba atómica, el sistema de carreteras interestatales, las universidades con concesión de tierras y su enorme impacto en la agricultura y la tecnología e incluso en la campaña diseñada por el gobierno para frenar el tabaquismo.

La evolución, como dice Ridley, es «inexorable e inevitable». Pero también lo es saber coordinarlo y aprovecharlo al máximo.

 

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