Sur profundo

Cincuenta años después de la promulgación de la Ley de Derechos Civiles, el escritor de viajes y novelista Paul Theroux condujo por el sur de Estados Unidos y lanzó una mirada crítica y clara a una región que ciertamente ha cambiado en el ínterin, pero no siempre para mejor. El aclamado autor de The Mosquito Coast aquí se basa en la literatura de la tierra, explora el idioma de su gente y llega a conocer a los lugareños mientras viaja por Carolina del Sur, Alabama, Mississippi, Arkansas y más.

Es de esperar una serie de viñetas encantadoras cuando Theroux se detiene en tiendas de campo y restaurantes, llama a las puertas de casas en ruinas y consulta con predicadores y políticos. Sin embargo, fiel a su estilo, Theroux nunca se rebaja al cliché. No es que no se encuentre con personas atractivas, inteligentes y creativas en el camino, sino que nunca deja que la triste verdad del Sur Profundo —pobreza, pobreza y más pobreza— se escape del cuadro que pinta. Impresionantes fotografías de una vieja tienda de comestibles casi completamente consumida por la vegetación y retratos de esperanzados agricultores de Arkansan como Dolores Walker Robinson, que posa orgullosa con una de sus cabras, añaden otra dimensión a las bien elegidas palabras de Theroux.

Las palabras mismas ocupan un lugar destacado en el relato de Theroux, ya que profundiza en los intentos de escritores anteriores de capturar un sentido del Sur; parece particularmente aficionado y versado en Faulkner, por ejemplo. También dedica una sección sustancial a la política del lenguaje, centrándose en la infame «palabra N» y sus usos, abusos y tabúes, desde la época de los esclavos hasta la música popular moderna de artistas afroamericanos como Jay-Z.

Theroux reproduce el dialecto a lo largo del libro y, aunque a veces se acerca mucho al estereotipo, también captura la cadencia de la conversación informal entre vecinos, que a menudo puede revelar más sobre una región que cualquier investigación formal.

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