Sontag: su vida y obra

Quizás ningún escritor de finales del siglo XX ha sido más mitificado o ensalzado que Susan Sontag. Bellamente escrita y conmovedora, Sontag: Her Life and Work de Benjamin Moser  revela con claridad iluminadora la incesante búsqueda de Sontag por comprender y ser comprendido; su actitud a menudo arrogante y condescendiente, incluso con los más cercanos a ella; y sus intentos de utilizar el arte para convertirse en la figura icónica en la que se convirtió en vida o muerte.

Basándose en cientos de entrevistas con la familia y amigos de Sontag, así como en materiales en los archivos restringidos de Sontag y sus escritos publicados e inéditos, Moser rastrea su vida desde su infancia y juventud, hasta sus años en la Universidad de Chicago, y a lo largo de su vida. intenta distanciarse de la realidad estetizándola en sus ensayos críticos y de ficción. El padre de Sontag murió cuando ella tenía 5 años y su madre permaneció distante, por lo que se retiró a los libros. “La lectura le dio a Susan una forma de reformular la realidad. . . . Cuando necesitaba escapar, los libros le permitían cerrar la puerta ”, escribe Moser. Mirando hacia atrás en su infancia, Sontag reveló un tema en sus diarios que definió todo su trabajo y su vida: «Crecí tratando tanto de ver como de no ver».

Las lecturas detalladas de Moser de los escritos de Sontag, desde sus primeros ensayos («Notes on Camp», «Against Interpretation») hasta sus novelas fallidas ( The Benefactor ) y sus exitosas ( The Volcano Lover , In America ), revelan el tema de la relación del lenguaje a la realidad. Para Sontag, «el lenguaje puede consolar y cómo puede destruir». Junto a sus elegantes lecturas, Moser profundiza en las difíciles relaciones que resultaron de la incapacidad de Sontag para estar sola, desde su hijo, David, hasta su amante, Annie Leibovitz, hasta artistas como Jasper Johns y Joseph Brodsky. 

Sontag puede haber sido nuestro último intelectual público. Lanzó su mirada intensa sobre el arte, la literatura, el cine y la política, aburriendo a sus sujetos con una visión férrea que reveló las múltiples facetas no solo de esos temas sino también de ella misma. El monumental logro de Moser captura a la mujer que, entre otras cosas, «demostró una admiración sin fin por el arte y la belleza, y un desprecio sin fin por la vulgaridad intelectual y espiritual». Este brillante libro coincide con la propia brillantez de Sontag y finalmente le da la biografía que se merece.

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