Sobre el Mar de China Oriental

Autor: Sarah pájaro

A medida que Estados Unidos sale de dos guerras prolongadas en Irak y Afganistán, es fácil olvidar que casi 100.000 estadounidenses relacionados con la defensa permanecen en Japón, un país con el que Estados Unidos cesó las hostilidades hace casi 70 años. Las bases estadounidenses ocupan aproximadamente una quinta parte de Okinawa, una isla desafortunada que sirvió como muralla para el continente japonés durante la guerra y como portaaviones para los estadounidenses después de ella. Above the East China Sea de Sarah Bird intenta cerrar la brecha entre estas dos fases en la historia de Okinawa.

Luz es una mocosa del ejército estadounidense moderno, en Okinawa debido a su madre militar entusiasta. A su manera grosera, intenta navegar por la fugacidad global y su propia mezcla de ancestros. El otro narrador es Takimo, un adolescente de Okinawa en tiempos de guerra convencido de que Japón es invencible y que su emperador es divino. Se ve obligada a sufrir todo tipo de privaciones en el camino hacia la desilusión con la causa imperial.

Que estos dos eventualmente se conecten al estilo de Hollywood puede ser evidente. Pero los contrastes entre ellos son fascinantes. Durante la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses no eran inocentes de demonizar a los japoneses, pero Takimo nos recuerda que la demonización fue en ambos sentidos. Luz, por su parte, recibe una educación en el culto a los antepasados ​​del este de Asia y el deber filial que la ayuda a aceptar mejor las idiosincrasias de su madre y la muerte prematura de su hermana soldado.

Una vez que ella misma fue estadounidense en Okinawa, Bird conoce su tema; la novela muestra un gran aprecio y simpatía por los habitantes de Okinawa y su cultura. La prosa podría beneficiarse de más muestra y menos narrativa, como dice el cliché, pero las voces de las chicas son convincentes.

La presencia estadounidense en Okinawa sigue siendo controvertida, ya sea porque deseca una isla vibrante o porque los soldados allí ocasionalmente se vuelven locos y asaltan a los lugareños. Sobre el Mar de China Oriental proporciona un contexto bienvenido a los informes de noticias de una isla cuyo lugar fundamental en la política de poder global permanece en su mayoría sin examinar.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de junio de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para Kindle o Nook .

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