30.000 años de arte: la historia de la creatividad humana en el tiempo y el espacio

Autor: Prensa Phaidon

La gente de Phaidon ha ideado un enfoque subversivo de la historia del arte: en lugar de examinar un país o una época en particular, han decidido explorar lo que estaba sucediendo en todo el mundo en varios puntos en el tiempo de 30.000 años de tiempo, de hecho. . Eso explica por qué 30.000 años de arte: la historia de la creatividad humana en el tiempo y el espaciotiene más de 1,000 páginas y pesa 13 libras. La historia comienza en 28.000 a. C. con el hombre león de Hohlenstein-Stadel de Alemania y concluye con una obra estadounidense aún inconclusa, Roden Crater. En el medio, hay obras de China, Italia, Siria, Grecia y más; la obra de arte abarca desde esculturas hasta pinturas, máscaras y collages. La línea de tiempo y el glosario al final del libro agregan contexto, y su diseño fomenta la inmersión en el arte: hay una obra de arte por página, con texto explicativo escondido en la parte inferior o lateral. Allí, como las mejores guías de museos, pone a disposición la información en silencio, pero no distrae al espectador del arte.

ARTE POP
Tony Bennett recientemente cumplió 80 años y ha estado ocupado. Durante los últimos 12 meses, realizó una gira en apoyo de su último álbum, ganó su 15º Grammy y fue nombrado Maestro de Jazz por el National Endowment for the Arts, entre otros esfuerzos. Pero Tony Bennett en el estudio: una vida de arte y música, escrito con Robert Sullivan, no se limita a detallar las credenciales del amado crooner. En cambio, ofrece una crónica de su vida como creador de música y arte. Incluso los devotos de Bennett pueden no darse cuenta de la amplitud y longevidad de las exploraciones artísticas del cantante. Sus acuarelas, óleos y dibujos a lápiz (firmado Benedetto, su apellido) aparecen en cada página, junto con selectos recuerdos de su carrera musical y muchas citas y anécdotas. Para la experiencia completa de Bennett, los lectores pueden querer escuchar Pop ART Songs, un CD incluido con el libro, mientras pasan las páginas.

VIEJO MAESTRO
Gracias a las novelas Chica de azul jacinto y Chica con un pendiente de perla (que se convirtió en una película nominada al Oscar), el renombre de Johannes Vermeer ha ido mucho más allá de los círculos de historiadores del arte y estudiantes. Vermeer , publicado por primera vez en los Países Bajos en 1975, se ha actualizado para ofrecer una mirada a la perspectiva de tres historiadores del arte sobre la vida y obra del pintor holandés del siglo XVII. Albert Blankert es un académico de Vermeer con sede en los Países Bajos; el difunto John Michael Montias dio conferencias y escribió libros sobre el Ámsterdam del siglo XVII; y el difunto Gillies Aillaud fue un pintor y dramaturgo francés. La inclusión de varios documentos primarios arroja detalles fascinantes; mapas de un Atlas de Delft, por ejemplo, muestre la ubicación del lugar de nacimiento de Vermeer, sin mencionar los puntos estratégicos de algunas de sus pinturas. Hay láminas en color de las más de 30 obras del artista y una gran cantidad de detalles sobre las influencias, el estilo y la técnica de Vermeer.

CARACTERÍSTICA DE LA CRIATURA
En su epílogo de Creature , Andrew Zuckerman se remonta a las visitas familiares a museos durante las cuales su yo de cinco años estaba fascinado por los animales que vio en los dioramas que taxidermia los convertía en inmóviles y atemporales. Para este libro, Zuckerman dio la bienvenida a su estudio de fotografía de la ciudad de Nueva York a una sorprendente variedad de animales, desde una ardilla hasta un elefante asiático. Un fondo blanco pone sus imágenes en un relieve nítido: un milpiés brilla, los ojos de un leopardo negro son maravillosamente azules y un jabalí da una mirada de complicidad de reojo. Hay un primer plano extremo de espumosas plumas rosadas y una vista larga de un león. Los devotos de la fotografía, la ciencia, los museos, los animales y el diseño considerarán que este libro inusual es encantador, incluso meditativo.

Por si acaso

Autor: Meg Rosoff

David Case estaba condenado. Dondequiera que miraba, veía amenazas: accidentes aéreos, accidentes automovilísticos, gripe aviar, asesinos en serie, desechos nucleares, invasiones extraterrestres. La oscura malevolencia le pesó y se envolvió a su alrededor. Esta preocupación por la tragedia inminente comenzó cuando sorprendió a su hermano pequeño a punto de saltar por la ventana, intentando huir. Si David hubiera sido dos segundos más lento en el rescate, el pequeño Charlie estaría muerto.

De ahí la nueva preocupación de David por el destino. ¿Qué haces cuando Fate lo tiene por tiSi eres David, cambias tu nombre y tal vez Fate no te encuentre. Entonces David Case se convierte en el Justin Case más tentativo. No le puede pasar nada malo porque en realidad ni siquiera existe. Poco sabe él que Fate también es un personaje de la novela Just in Case , que aparece de vez en cuando en capítulos cortos y atrevidos, solo para recordarnos su existencia. Por si nos olvidamos. Por si acaso.

Meg Rosoff ganó el premio Michael L. Printz 2005 de literatura para jóvenes adultos por su primera novela, How I Live Now , la historia de una niña de 15 años que se va a vivir con parientes en Inglaterra, solo para encontrarse atrapada en el estallido de la tercera guerra mundial. La voz en primera persona que creó fue perfecta para poner a los lectores en la cabeza de su adolescente ensimismado. David Case también está absorto en sí mismo, pero la voz en tercera persona aquí proporciona más espacio para el desarrollo de esta rica historia, no solo la historia de David o la de Justin, sino también la de Fate.

Al escapar de Fate, Justin se une a una banda de personajes extravagantes que lo ayudarán a ir más allá de su ensimismamiento hacia el redil de familiares y amigos. Pero así se resuelve la historia de David. Antes de que llegue allí está el corazón del libro, una especie de búsqueda, que incluye un perro invisible, un primer encuentro sexual, un avión que se estrella contra el aeropuerto justo donde Justin había estado parado momentos antes y una enfermedad casi fatal. El destino juega un juego particularmente duro del gato y el ratón con David, cuyo cuento del ratón se destaca por su prosa eléctrica, cavilaciones sobre la vida, la muerte y el destino, y personajes que son más grandes que la vida, más grandes que el destino.

Dean Schneider es profesor de inglés en Nashville.

Conejo Ribbit

Autor: Candace Ryan

La amistad puede ser complicada. Incluso los mejores cogollos tienen spats, y Ribbit y Rabbit no son una excepción. Esta pareja de ranas y conejos son los mejores amigos y hacen todo juntos: nadar, luchar contra monstruos y comerse el proverbial sándwich de mantequilla de maní. Pero a veces incluso los mejores amigos pasan demasiado tiempo juntos. Cuando Ribbit y Rabbit se pelean por su robot, Beep Boop, un pequeño problema se convierte en una GRAN pelea.

En el nuevo e inteligente libro ilustrado Ribbit Rabbit , la autora Candace Ryan atrae inmediatamente a los lectores con su lenguaje lúdico. Los pareados simples nos llevan a las actividades diarias de los personajes mientras ellos «lo sumergen, lo tocan» en la piscina y «lo cierran, lo golpean» con linternas. Incluso los fragmentos de dos palabras que le sobran a Ryan comunican la creciente tensión a medida que Ribbit y Rabbit se enfadan entre sí y «muerden, muerden» o «sip, sip».

Las ilustraciones de Mike Lowery son frescas y contemporáneas, ejecutadas a lápiz y serigrafía con acabado digital. Sus figuras audaces, aunque sencillas, evocan mucha emoción. Los divertidos detalles ilustrativos divertirán a los lectores observadores; incluso el mono calcetín y la muñeca fea se entristecen cuando una página doble muestra a los dos amigos en un tira y afloja literal.

Mientras que los lectores jóvenes se identificarán fuertemente con la dificultad de compartir un juguete codiciado, los lectores adultos se regocijarán cuando el mensaje general de la historia llegue a un compromiso. Como Ryan deja en claro, «incluso si no es fácil», la verdadera amistad vale la pena.

El doble problema de Donavan

Autor: Monalisa DeGross

Donavan es un fanático de las palabras, pero no hay palabras para describir su frustración con las matemáticas y su reacción avergonzada ante el regreso a casa de su tío Vic favorito. Vic Carter Johnson había sido una vez una estrella del baloncesto y un bombero amante de la diversión. Le había enseñado a Donavan ya su hermana movimientos de baile locos como el campo de coles, la serpiente y el hombre que corre. Pero cuando las piernas del tío Vic son destruidas por un ataque con bomba mientras su unidad de la Guardia Nacional está en servicio activo, Donavan debe descubrir cómo aceptar esta nueva versión de su adorado tío.

La última novela de Monalisa DeGross es una continuación de Word Jar de Donavan , y los lectores recordarán el afecto afectuoso de esta familia afroamericana. Los amigos de Donavan, Pooh y Eric, también brindan aliento y aceptación mientras Donavan lucha por resolver su bloque de matemáticas y sus sentimientos. Los lectores adultos pueden cuestionar la yuxtaposición de la tarea de matemáticas y la gravedad de las lesiones del tío Vic, pero los lectores jóvenes sentirán empatía por la angustia de Donavan.

Mientras se mide el ritmo de la novela, las palabras de DeGross brillan en el diálogo entre Donavan y su abuela. En un juego competitivo de Scrabble, Donavan revela su dificultad con los números y sus sentimientos incómodos hacia el tío Vic. La abuela le da consejo y esperanza, salpicado de burlas y afecto. En otras escenas, mientras Donavan lidia con sus problemas, el lenguaje se tambalea en la didáctica, pero las obvias buenas intenciones de la familia y los maestros de Donavan suavizan las lecciones. Un buen momento llega cuando la hermana pequeña de Donavan intenta explicar la multiplicación de tres dígitos. Frustrado de que su hermana sea mejor con los números que él, Donavan no puede creer que resuelva uno de sus problemas de matemáticas. Pero ella le recuerda que ama las matemáticas como él ama las palabras. Es un dulce recordatorio de que todo el mundo tiene talento para algo.

Siempre, Donavan se presenta como un niño sincero, tratando de hacer todo lo posible a pesar de sus defectos. Nunca se rinde y, al final, esa puede ser la clave para resolver su doble problema. Los lectores jóvenes también disfrutarán de la calidad de dibujo a lápiz de las ilustraciones de Amy Bates.

Helen Hemphill es la autora de Long Gone Daddy y Runaround .

Este extraño nuevo sentimiento: tres historias de amor de la historia negra

Autor: Julius Lester


De vez en cuando, un editor vuelve a publicar un libro agotado.
Reenvasado con una hermosa portada nueva,
This Strange New Feeling: Three Love Stories from Black History de Julius Lester , ganador de un honor de Coretta Scott King después de su publicación original en 1982, seguramente encontrará una nueva generación de lectores adolescentes. El nuevo prefacio, un ensayo sobre el amor y la empatía, permite al lector saber lo que está por venir: tres historias de amor, sacrificio e ingenio en la búsqueda de la libertad.

Lester le dice todohistoria, no solo las partes para sentirse bien. Hay esclavos que traicionan a sus amigos y que mienten al amo para salvar a sus amigos. Hay dueños de esclavos malvados que golpean a sus esclavos hasta matarlos, pero también hay personas blancas que arriesgan su vida para ayudar a los esclavos. Lester se mete en el corazón de sus personajes e, incluso cuando algunos no viven felices para siempre, viven con la certeza de que están tomando sus propias decisiones, pase lo que pase. ?

Dando vueltas a mi madre

Autor: Mary Gordon

La autora de seis novelas y dos colecciones de cuentos, Mary Gordon ha vuelto a integrar su estilo de prosa inquebrantable y ferozmente honesto con elementos de biografía y memorias (como lo hizo con gran éxito en The Shadow Man: A Daughter’s Search for Her Father ) para crear un retrato multidimensional, esta vez de su madre, Anna Gagliano Gordon.

En Circling My Mother , escribe capítulos entretejidos sobre la vida de su madre en diferentes círculos: su madre y amigas, la asociación de su madre con amigos sacerdotes católicos, con su padre y su madre y su familia, en particular sus hermanas. “Las chicas Gagliano”, se lamenta Gordon al hablar de su madre y sus tías ”. . . debería haber tenido mejores fines «. Ciertamente, el final de su madre es un alcoholismo amargamente largo y cruel, seguido por la pérdida lenta e irrecuperable de conexiones, el aislamiento de una demencia cada vez más profunda que pasó sus últimos años inconscientes en un asilo de ancianos. “Al final, ni siquiera podía recordar las canciones que amaba o las películas que había visto. Ni siquiera recordaba mi nombre. Pero nuestros fines no son la suma de nuestras vidas ”.

Mientras Gordon recorre la historia de su madre, la vida que emerge es la de una mujer valiente y orgullosa que, a pesar de estar lisiada por la poliomielitis infantil, comenzó a trabajar a los 17 años. Es la historia de una viuda, de una madre soltera que lucha, trayendo el gran mundo. . . un lugar que aprehendió vagamente para su única hija a través de la música (canciones como «Getting to Know You» y «Lullaby of Broadway»), películas que a ambos les encantaban ( Gigi , It Happened One Night , Love in the Afternoon ) y su capacidad para soñar cosas que su familia no hubiera soñado soñar.

El fallecimiento de su madre puede haber sido largo y doloroso, pero al tener el coraje de escribir Circling My Mothe r, su hija nos permite ver a Anna Gagliano Gordon maravillosamente viva y vibrante, una fuente de inspiración y aliento para una exitosa autora-hija. finalmente convirtiendo un final deshilachado en un círculo completo.

Homo Politicus

Autor: Dana Milbank

El poeta escocés Robert Burns, un agudo observador del comportamiento humano, escribió una vez: ¡Oh, un poco de poder, el regalo nos da / para vernos como ellos nos ven! (El poema del que fue tomado, dicho sea de paso, se titula To a Louse.) El columnista del Washington Post y comentarista frecuente de MSNBC, Dana Milbank, se quita la gabardina de periodista en favor de una chaqueta estilo Indiana Jones en su enorme y entretenido recorrido antropológico seriocómico por nuestro capital de la nación, Homo Politicus: Las extrañas y aterradoras tribus que dirigen nuestro gobierno . La principal diferencia entre sus observaciones y las de Burns es que Milbank no ilustra un solo piojo. . . está representando todo el nido.

Los antropólogos, dice Milbank, han observado que muchas culturas experimentan una brecha entre el comportamiento ideal, el comportamiento percibido y el comportamiento real. Sin embargo, en ninguna parte la brecha es más grande que en Potomac Land. En serio. Los post recuentos columnista ventosamente CAUTELATORIA cuentos de vergüenza, antisociales, amorales, engañosos, criminales y simplemente stoopid hijinks subsiguiente en y alrededor de la I-495. Su elenco de personajes se lee como un Quién es Quién de Quién no debería tener, desde el comediante / comentarista / adicto a las drogas Rush Limbaugh hasta el ex congresista / actual preso federal Randy Duke Cunningham. Las torpes veladas de recaudación de fondos de Hillary Clinton en Maison Blanque Check y los escándalos consecutivos de Nannygate de los candidatos demócratas a fiscal general Zo ‘Baird y Kimba Wood también son objeto de burla.escrutinio . Y aunque algunos conservadores incondicionales, que ya dudan del supuesto sesgo liberal de Milbank, pueden sentir que han sido señalados injustamente, la explicación del criminal Willie Sutton de por qué robó bancos se aplica acertadamente a las páginas de Homo Politicus : ahí es donde está el dinero.

Escondido entre sus innumerables e hilarantes pecados de omisión y comisión, los ritos arcanos y los sacrificios rituales es una línea clave que cristaliza todo el circo para aquellos que no están particularmente inclinados a obsesionarse con la naturaleza voluble de las fortunas de Beltway: la política es el mundo del espectáculo para la gente fea. Mmmm, votando con las estrellas: ahora hay una serie de telerrealidad para el próximo ciclo electoral. Hollywood, ¿estás escuchando?

Thane Tierney vive a tres zonas horarias de la capital de la nación: lo suficientemente lejos.

 

Zapatillas Dragón

Autor: Jessica día george

Embárcate en las aventuras desbocadas de una campesina huérfana y lanza media docena de dragones, un joven noble apuesto, una princesa malvada y un par de zapatillas mágicas. Con todos los ingredientes de un cuento de hadas probado y verdadero, la autora Jessica Day George ha preparado Dragon Slippers , un libro mágico y lleno de diversión para lectores de grado medio que está muy lejos de una historia de Cenicienta de la vieja escuela.

Cuando la tonta tía de Creelisel Creel Carlbrun le pide a Creel que se sacrifique a un dragón en las cuevas cercanas a su aldea, a la sobrina realmente no le importa. Todo el mundo sabe que no ha habido un dragón en esas cuevas, ni en ningún otro lugar del reino de Carlieff, en cientos de años. Creel planea usar el sacrificio como una estratagema para huir a la ciudad y hacer una nueva vida como costurera para las señoras del reino.

El dragón anciano y malhumorado que captura a la joven costurera en la cueva no es un monstruo feroz, pero Creel todavía está en un gran problema. Hablando rápido, persuade al dragón para que la suelte, haciendo trueques por un hermoso y aparentemente inútil par de zapatillas azules del montón de zapatos del dragón. La habilidad de Creel para pensar con rapidez y su espíritu independiente la llevan a muchas aventuras en esta novela de ritmo rápido, y son esas zapatillas de dragón las que le causan la mayoría de sus problemas. En última instancia, la niña se encuentra a sí misma, y ​​a sus preciadas zapatillas azules, en medio de una guerra furiosa que enfrenta a la buena gente de Carlieff contra un reino cercano armado con un batallón de dragones bajo el hechizo de la egoísta y odiosa princesa Amalia, némesis de Creel.

¿Cómo se metió Creel en medio de esto¿Puede ayudar a salvar el reino de Carlieff¿Qué tienen que ver esas zapatillas con esta terrible guerraCoge una copia de Dragon Slippers para averiguarlo. Pero no espere que todo encuentre todo envuelto en un bonito lazo ordenado. Justo cuando parece que George tiene a todos viviendo felices para siempre, un nuevo dilema aterriza en la puerta de Creel y ella está en camino nuevamente. Con suerte, el autor convertirá esa búsqueda en otra fábula fantástica.

El escritor independiente Robin Wright Gunn vive una vida de cuento de hadas en Savannah, Georgia.

Grayson

Autor: Lynne Cox

Mientras otros se estiran y alcanzan ciegamente la primera taza de café de la mañana, la legendaria nadadora Lynne Cox se gana el desayuno con un baño sin supervisión de kilómetros de largo en el frío Océano Pacífico. Este nadador de campeonato ha esquivado los transatlánticos, conquistado canales y escrito perspicazmente sobre todo esto en una aclamada memoria, Swimming to Antarctica: Tales of a Long-Distance Swimmer. Pero su último libro, Grayson , no trata sobre el impulso inquieto del nadador por traspasar nuevos límites. En cambio, recuerda una mañana de hace 30 años que comenzó con una rutina de ejercicios en el océano. Cox no tiene mucho miedo, pero se puso nerviosa cuando se dio cuenta de que un enorme animal marino la acechaba.

Bueno, no acechando. La cría de ballena gris, Grayson, había perdido a su madre y se había fijado en Cox. ¿Le leyó su mente¿Intuyó de alguna manera que, de todos los mamíferos del mar, éste no lo abandonaría a su suertePronto la historia de Cox cambia de la de un nadador solitario, amenazado ˆ la Jaws por una criatura de las profundidades, a una búsqueda desesperada de la madre ballena gris. Alejando las preocupaciones de que el bebé se muera de hambre o de que ella misma sufra hipotermia y se ahogue, Cox escolta a Grayson a través de kilómetros de océano en busca de mamá mientras los guardacostas y los pescadores buscan en el horizonte a una madre solitaria.

Lleva a una conclusión desgarradora que solo podría haber sido vivida y escrita por una mujer sin miedo a desafiar lo desconocido en nada más que su traje de baño.

Temas especiales de la física de las calamidades

Autor: Marisha Pessl

El ambicioso debut de Marisha Pessl es muchas cosas: la historia de una complicada relación padre / hija, una historia de amistad adolescente, una novela de mayoría de edad y un misterio de asesinato. Contada con la hábil voz de Blue van Meer, se centra en su último año en una escuela secundaria exclusiva en Stockton, Carolina del Norte, donde se encuentra después de una infancia siguiendo a su padre profesor a través de una serie de trabajos académicos a corto plazo. En St. Gallway School, una maestra inusual, Hannah Schneider, atrae a Blue a un grupo de amigos conocidos como Bluebloods. Cuando Hannah muere en circunstancias espantosas, Blue se ve envuelta en una serie de misterios que desentrañarán casi todo lo que ha llegado a creer sobre su vida.

La novela está salpicada de humor negro y frecuentes referencias a otros libros, tanto reales como inventados: echó la cabeza hacia atrás y se rió (ver Shark Death Cry, Birds and Beasts , Barde, 1973, p. 244). Pessl ha optado por estructurar su libro en torno al programa de estudios de un curso de grandes obras de literatura en lugar de una tabla de contenido, el lector encontrará el Currículo básico (lectura obligatoria) en la parte delantera, con cada capítulo nombrado para una obra literaria. Otelo de Shakespeare , Madame Bovary de Flaubert , El corazón de las tinieblas de Conrad y Las cosas de Achebe se desmoronanson algunos ejemplos, e imagino que sería muy divertido leer cada uno de ellos junto con el trabajo de Pessl. También se incluyen ayudas visuales, dibujadas por el autor, que complementan muy bien el texto.

Temas especiales en la física de las calamidades ha recibido un merecido rumor en la comunidad de libros. No cabe duda del talento de Pessl, y su muy inteligente debut sin duda marca el comienzo de lo que seguramente será una carrera larga y exitosa.

Tasha Alexander es la autora de And Only to Deceive (Morrow). Ella espera que la Sra. Pessl no sienta angustia por que su libro sea enviado a los críticos (ver Black Swan Green , Mitchell, 2006, p. 145).

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