Si la bota encaja

Una de las estrellas más brillantes del romance, Rebekah Weatherspoon es conocida por sus dulces y apasionantes historias. Con If the Boot Fits , la segunda de la serie Cowboys of California, ella pule aún más esa reputación, ofreciendo una historia de Cenicienta completamente moderna sobre un aspirante a guionista que se enamora vacilante de un héroe sexy, famoso y dulce con arrogancia.

Weatherspoon traduce hábilmente los trapos clásicos en ricos elementos centrales de los cuentos de hadas en un contexto del siglo XXI. Como asistente con exceso de trabajo y subestimada, Amanda McQueen es el equivalente contemporáneo perfecto de un pariente pobre engañado: un subordinado invisible con proximidad al brillo y el glamour de Hollywood, pero sin un acceso significativo. Las hermanastras de Cenicienta y su malvada madrastra se han fusionado en una sola figura, la mimada y punitiva estrella Dru Anastasia, que usa a Amanda como una caja de resonancia emocional, pero ofrece poca paga y ningún respeto a cambio. Sam Pleasant, un ex vaquero y descendiente de una venerable familia de Black Hollywood, es un excelente príncipe del siglo XXI, y la fiesta de los Oscar de Vanity Fair representa fácilmente un baile real.

Si bien es muy divertido ver esta fantasía transformada, la relación entre Amanda y Sam es el corazón de la historia, y la forma en que se desarrolla su conexión es completamente nueva. Después de todo, Cenicienta y el Príncipe Azul no se engancharon después del baile. También es nueva la irreverencia e incredulidad de Amanda la mañana siguiente, cuando se despierta en una habitación de hotel y no puede evitar pensar: «La noche anterior debe haber sido un sueño». Su mente se aturde al contemplar la serie de eventos que llevaron desde la fiesta de los Oscar de Vanity Fair a una fiesta posterior a la lista A y, finalmente, a la cama de Sam. Su conclusión: “No había manera. . . . No había absolutamente ninguna manera de que se encontrara con Samuel Pleasant en ambos eventos, y seguramente estarías bromeando si le dijeras que en algún momento de la noche ella y Sam se habían llevado bien «.

Esta es la voz de Amanda en todo momento: vivaz, escéptica e increíblemente identificable. Pensar que esto no puede suceder o que es solo una noche es increíblemente liberador, y Amanda podría liberarse de su rutina. Un momento, ella y Sam se divierten, sin intercambiar nombres ni expectativas. Al siguiente, le pregunta por su nombre en medio de su «entusiasta interpretación de la diapositiva de cha-cha». Pero todavía es escéptica, por lo que se muestra tranquila y se mantiene en movimiento. “Lo siento, no puedo escucharte. Estoy bailando ”, es la respuesta de Amanda, y ella asume que eso es todo.

Es un placer leer esas escenas iniciales y ver cómo los instintos guerreros de Sam y Amanda se enfrentan. Weatherspoon crea personajes vívidos y específicos y les brinda maravillosas vidas interiores y excelentes bromas. Su romance comienza con esa aventura de una noche, y la chispa inicial crece a través de un sentido compartido de diversión, valores y gustos comunes. Sam reconoce algo en Amanda y la invita a su casa y a su círculo íntimo sin dudarlo.

Debería ser obvio que pertenecen juntos y, sin embargo, a pesar de la química y todos sus puntos en común, de acuerdo con las convenciones de Hollywood, la ficción romántica y los cuentos de hadas, Sam y Amanda califican como una » «., ”Desafiando las principales normas sociales. Sam proviene de una familia adinerada y acaba de ganar un premio de la Academia, mientras que Amanda es «una asistente humilde de actriz de la lista D» que está luchando por encontrar su lugar en la industria del entretenimiento y solo pagar el alquiler cada mes. Y a pesar de que ambos son afroamericanos, Amanda es una mujer negra hermosa, de piel oscura y de talla grande. En una cultura que todavía se aferra a definiciones estrechas de lo que constituye la belleza, esto reduce su estatus y elegibilidad. Para ser claros, Amanda tiene confianza en su talento y su apariencia. Sin embargo, también es muy consciente, y a veces se le recuerda abiertamente, que las mujeres negras exitosas en Hollywood no suelen parecerse a ella. El contraste con su jefa, Dru, una mujer birracial delgada y de piel clara, es especialmente prominente.

No es frecuente que distinciones como esta se cuestionen directamente en la página en el romance publicado tradicionalmente, y Weatherspoon lo maneja todo con gracia, permitiendo que las verdades desconcertantes y la crítica social sutil emerjan orgánicamente de los eventos de la historia. Sin embargo, los conflictos en torno a la clase, el color y el tamaño son solo parte de este romance. Realmente se trata de carácter y familia. Aunque si la bota encajacoloca a Amanda en un contexto profesional en el que no puede escapar por completo de los estándares tóxicos, gran parte de la relación central se desarrolla en el rancho de Sam, a cien millas del centro de la tormenta, obsesionado con la imagen. Como resultado, su historia de amor nunca se siente didáctica y el romance nunca se vuelve pesado. Hay calidez y ligereza a lo largo de este recuento muy contemporáneo, pero en última instancia clásico y romántico: Amanda se nutre del apoyo de sus propios amigos y familiares, y la familia de Sam puede ser la realeza del Hollywood negro, pero también son seres humanos amables y con los pies en la tierra, que la abrazan y recordarle su hogar. Los lectores que quieran el romance para explorar algunos de los problemas reales que enfrentan las mujeres como Amanda y verla bellamente celebrada y apreciada adorarán este libro.

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