Shuggie Bain

Sea testigo del trágico descenso de Agnes Bain a través de los ojos amorosos de su hijo menor, Shuggie.

En el Glasgow de los 80, asolado por la pobreza, Agnes es la hija amada de los católicos trabajadores. Conocida por su elegancia y belleza, ya casada y con dos hijos, se gana el corazón de un carismático taxista llamado Big Shug. Agnes, sus hijos y Shug se mudan con sus padres, pero los problemas comienzan después de que tienen a Shuggie. Uno por uno, los miembros de la familia de Agnes se van hasta que solo quedan ella y su favorito, Shuggie.

Durante la era Thatcher, “los días industriales [han] terminado” y en una economía cada vez más privatizada, los mineros y los trabajadores de los astilleros están desempleados debido a la inquietud. “Salieron los personajes apaleados por la ciudad gris, años de bebida, lluvia y esperanza manteniéndolos en su lugar”. Las escenas de minas de carbón abandonadas y viviendas municipales imitan el estado de ánimo lúgubre de la casa Bain. Los capítulos narran una espiral descendente de bebida, peleas, huidas, robos, venganza, agresión sexual y fiestas que salen mal. Pero algunos encuentros amorosos ofrecen esperanza en medio del trauma: el hermano mayor de Shuggie salva el día más de una vez, y Shuggie se hace amigo de una niña cuya madre también es alcohólica.

En medio de las luchas de Shuggie por ser «normal», Shuggie Bain desarrolla una sensación palpable de impotencia. Elegido por jugar con muñecas, bailar, vestirse pulcramente y hablar con una dicción adecuada, en su mayoría no tiene amigos. Trabaja duro para ayudar a mantener la dignidad de su madre, y a menudo se queda en casa y no va a la escuela para mantener a raya a los «tíos» y asegurarse de que tengan comida. Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, la condición de Agnes está fuera de su control.

La ansiosa novela de Douglas Stuart es tanto una tragedia como una historia de supervivencia. Shuggie está tan descuidado como Glasgow, pero a través de la muerte de su madre, descubre su fuerza. Shuggie Bain celebra hacerse cargo del propio destino.

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