Schlesinger

Cuando estudiaba en Harvard en la década de 1930, Arthur M. Schlesinger Jr. decidió que la historia era «la única carrera posible» para él. Pero también quería ser parte del mundo político. Durante los siguientes 70 años, jugó un papel único en la vida estadounidense como historiador-participante. Reconocido como uno de los principales historiadores e intelectuales públicos de la posguerra, recibió dos premios Pulitzer (el primero, por The Age of Jackson , lo recibió cuando tenía 28 años) y dos premios nacionales del libro. Expresó sus puntos de vista como activista liberal en libros y ensayos y como redactor de discursos del candidato presidencial Adlai Stevenson. Pero quizás sea mejor conocido por su trabajo como asistente especial del presidente John Kennedy y autor de A Thousand Days, ganador del Pulitzer y relato más vendido de la vida en la administración Kennedy. El libro sigue siendo una fuente principal del legado de Kennedy y le trajo tanto elogios como críticas como uno de los grandes creadores de imágenes políticas.

El historiador Richard Aldous le da vida al hombre y su extraordinaria vida de influencia y controversia en su meticulosamente investigado y consistentemente esclarecedor Schlesinger: The Imperial Historian. Al principio de la vida de Schlesinger, se convirtió en un agudo observador y estilista literario. En la Casa Blanca, Kennedy buscó su consejo sobre algunos asuntos contemporáneos, pero Kennedy tenía una visión más amplia en mente, ya que, como solía decir el presidente, «la historia depende de quién la escriba». Un profesor de Harvard y autor de libros de gran prestigio sobre Frederick D. Roosevelt, cuyo trabajo admiraba JFK y que le gustaba como persona, parecía el perfecto historiador de la Casa Blanca. Kennedy le dijo a Schlesinger que su trabajo más importante era llevar un registro de la actividad administrativa. El historiador estableció procedimientos para capturar información y siempre llevaba fichas con él.

La oposición de Schlesinger a la guerra de Vietnam y sus libros, incluidos The Imperial Presidency y su biografía de Robert Kennedy, también se exploran en detalle en esta mirada perspicaz y atractiva a uno de los historiadores más influyentes de su tiempo.

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