Sangre en la Raíz

Incluso teniendo en cuenta los muchos capítulos de la historia de los Estados Unidos contaminados por la raza, la historia del condado de Forsyth en Georgia todavía es impactante. Patrick Phillips creció “viviendo dentro de la burbuja del notorio ‘condado blanco’ de Georgia”, donde había pocos negros y, una vez, no había ninguno. Algo sucedió en 1912, y después de eso, el condado de Forsyth estaba completamente blanco y orgulloso de ello. Sus ciudadanos harían todo lo posible durante otros 75 años para mantenerlo así. Phillips, adulto y viviendo lejos, se sintió «avergonzado de recordar cómo defendí mi silencio». Blood at the Root es el resultado, un relato tan fascinante en su detalle histórico como preocupante en su presagio de las tensiones raciales actuales.

En 1912, después de la violación y asesinato de la joven blanca Mae Crow y la supuesta confesión del adolescente negro Ernest Knox, los “jinetes nocturnos” blancos tomaron el asunto en sus propias manos. Después de que una turba vengativa golpeara, linchara y disparara a uno de los tres sospechosos, los negros huyeron cuando sus hogares y familias se convirtieron en blanco de tiradores e incendiarios. Sus propiedades, cosechas y ganado pronto cayeron en manos blancas ansiosas. En los días y años que siguieron, mucho después de que los adolescentes fueran condenados y ahorcados, cualquier persona negra que ingresara al condado fue rápidamente aterrorizada para que se fuera.

Los intentos de limpieza racial comenzaron mucho antes de la era de Jim Crow, desde la Ley federal de expulsión de indios de 1830 hasta los fracasos sistémicos de la Reconstrucción. En el condado de Forsyth, excluir por completo a los negros era la respuesta a cualquier «problema racial». Esta injusticia persistiría mucho más allá del alcance de los derechos civiles durante décadas, una historia desagradable que se mantuvo en silencio, hasta ahora.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de octubre de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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