Sala de proyeccion

“Comenzó con una muerte en la familia. Mi tío Ed, el más elegante del clan, un invitado popular de los clubes sociales gentiles a pesar de ser judío, había sucumbido a los noventa y cinco años con medio vaso de Johnnie Walker en su mesita de noche «.

Con esa frase de apertura, Alan Lightman ( Los sueños de Einstein ) nos invita a su propio recuerdo de las cosas pasadas en sus elegantes memorias, Screening Room : Family Pictures . En una prosa episódica que resplandece con calidad cinematográfica, Lightman recuerda una época en que tías y tíos, primos y hermanos, padres y amigos se reunían a la luz de la luna de Memphis para beber, hablar en voz baja sobre los vecinos, resolver actitudes desconcertantes y que evolucionaban lentamente sobre la raza y reflexiona sobre las formas irregulares en que la gente se enamora y pierde.

En el centro del viaje de Lightman se encuentra su abuelo, MA Lightman, quien construyó un imperio de cines en todo el sur, y cuya presencia y poder obsesionaron a su familia durante generaciones. El padre de Alan Lightman no solo hereda el trabajo de dirigir una sala de cine, sino que un verano convierte a su hijo en el subdirector del teatro; el joven Lightman desarrolla «una experiencia de alto nivel en la fabricación de palomitas de maíz». Ve dos o tres películas a la semana, «a veces tres películas en un solo día», y es entonces cuando comienza a «ver la vida como una serie de escenas «.

Las escenas memorables que nos trae en Screening Room van desde una recepción de boda en el Hotel Peabody (donde los famosos patos no cooperarían) hasta una reunión de 1960 con Elvis (quien asistió a proyecciones privadas en el teatro personal de MA). Lightman, que se convirtió en físico teórico y en un célebre novelista, captura la problemática historia racial del Sur y ofrece recuerdos conmovedores del ama de llaves afroamericana de su familia, Blanche.

Él baja la cortina con una floritura nostálgica: “Encontré y perdí. . . . He olido la dulce madreselva de la memoria. Todo es fabuloso y desgarrador y se desvaneció en un instante «.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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