Robert Lowell, incendiando el río

La imaginación poética de Robert Lowell surgió de los extremos del clima de Nueva Inglaterra, sus inviernos helados y veranos ardientes. De manera similar, su temperamento reflejaba los extremos estacionales de «pasividad y desenfreno» en la depresión y la manía que lo afligieron a lo largo de su vida. Vástago de una antigua familia de Nueva Inglaterra con antecedentes de enfermedad mental, Lowell pudo transformar su enfermedad en arte, convirtiéndose en uno de los poetas estadounidenses más importantes del siglo XX. En su nuevo libro, Kay Redfield Jamison, autora de An Unquiet Mind , aporta su experiencia médica y personal del trastorno bipolar para influir en el entrelazamiento de la poesía y la psicología de Lowell. 

Robert Lowell, Setting the River on Fire: A Study of Genius, Mania, and Character es un relato convincente e intuitivo de su vida y poesía en el contexto de repetidas hospitalizaciones por manía. Gran parte de la poesía de Lowell, incluidos poemas importantes como «For the Union Dead» y la colección Life Studies, surgió de un estado fértil «hipomaníaco», cuando un estado de ánimo elevado y una mente acelerada ayudaron a que los poemas se derramaran en la página. Como comenta Jamison, muchos otros artistas han compartido esta combinación de genio, creatividad y enfermedad. Pero Jamison, quien recibió un acceso sin precedentes a los registros médicos de Lowell, no glamoriza ni trivializa la experiencia de la manía o el caos que causó a la familia y amigos de Lowell.

Las hospitalizaciones casi anuales del poeta finalmente se desaceleraron a fines de la década de 1960, después de que se introdujera el litio como tratamiento para el trastorno bipolar. La medicación le dio una estabilidad que nunca antes había experimentado. Pero, ¿el mismo medicamento habría alterado su poesía si hubiera estado disponible antes?

Jamison ha estado estudiando la compleja relación entre la química del cerebro y la creatividad a lo largo de su carrera; en Lowell, ha encontrado su tema ideal.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo de 2017 de BookPage. Descargue el número completo para Kindle o Nook .

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