Rey Peggy

Autor: Peggielene Bartels

Desde que Rosie the Riveters de la Segunda Guerra Mundial volaron la tapa de lo que se consideraba «trabajo de mujeres» y se trasladaron con habilidad y determinación a «trabajos de hombres», las mujeres han ido avanzando hacia posiciones tradicionalmente dominadas por hombres. Hoy, nadie levanta una ceja al ver a una doctora, oficial de policía o directora ejecutiva. ¿Pero una mujer rey Sin embargo, eso es exactamente en lo que los ancianos de Otuam, una pequeña aldea ghanesa, le piden que se convierta a Peggielene Bartels, durante más de 30 años secretaria de la Embajada de Ghana en Washington, DC. Aunque suena a cuento de hadas y leyenda, King Peggy es la fascinante historia real de su valiente aceptación de este difícil papel y su determinación inquebrantable de ayudar a la gente de Otuam.

Ciudadana estadounidense desde 1997, Bartels tenía vínculos con Ghana más allá de su trabajo en la Embajada. Nació y se crió en Cape Coast y todavía tenía parientes allí, y su tío había sido rey de Otuam hasta su muerte a los 90 años en 2008. Sin embargo, desde hace siglos, todos los reyes habían sido hombres, y la idea nunca se había hecho. cruzó por su mente aspirar a convertirse en uno. Así que fue bastante impactante cuando un anciano la llamó para decirle que había sido una de las 25 candidatas elegidas (y la única mujer), y que cuando sirvieron las libaciones, era su nombre el que se había «empañado» de la aguardiente. Los antepasados ​​la habían elegido a ella; ella aceptaría

Escrita con Eleanor Herman, King Peggy revela cómo Bartels tomó su difícil decisión y cómo no solo cambió su vida, sino la de las 7.000 personas que llegó a gobernar. Enfrentado a obstáculos abrumadores: falta de agua corriente, un palacio en ruinas y un rey fallecido «en el refrigerador» hasta que pueda ser enterrado adecuadamente (un problema agravado por la peligrosa electricidad de Ghana), Bartels se enfrenta a cada calamidad con tenacidad y dignidad. Ella promete gobernar «sabiamente, con compasión y justicia, y no escatimar esfuerzos para ayudar a Otuam» mientras lucha por mejorar la educación, la atención médica y la infraestructura de la comunidad, a pesar de la corrupción arraigada que encuentra. Lleno de patetismo, humor y visión de un mundo donde la pobreza se mezcla con la esperanza y la felicidad, King Peggy es una inspiración y una prueba positiva de que cuando se trata de roles desafiantes para las mujeres, «¡Podemos hacerlo!»

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