Recuperación

En su larga carrera como escritora, Mary Gordon ha abrazado con frecuencia temas relacionados con la vida de las mujeres, el feminismo y el amor familiar. Su nueva novela, Payback , vuelve a esos temas ya que sigue la vida de dos mujeres.

En 1972, Agnes Vaughan, una joven e idealista profesora de historia del arte en una escuela de niñas de Rhode Island, se pregunta si está haciendo alguna diferencia en la vida de sus estudiantes. Decide tomar a Heidi Stolz, una niña antagónica y privilegiada y la estudiante «menos obviamente adorable» de la escuela, bajo su protección. Agnes pone en marcha un proyecto que enviará a Heidi al Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. Pero el proyecto fracasa cuando Heidi se encuentra fuera de su alcance y es violada por un hombre. Cuando regresa a casa y le pide ayuda a Agnes, Agnes culpa a Heidi. Heidi sale corriendo y Agnes está tan consternada por su error que deja su trabajo para buscar a la niña, que ha desaparecido.

La historia avanza hasta 2015, cuando Agnes se prepara para dejar Roma, donde vive desde 1972. Poco a poco ha construido una nueva vida, pero aún se desespera en secreto por haber traicionado la confianza de Heidi. La novela luego pasa a la perspectiva de Heidi, y aprendemos cómo se reinventó a sí misma como la estrella de telerrealidad Quin Archer, presentadora de «Payback», un programa que permite a las víctimas confrontar a sus victimarios. El objetivo actual de Heidi es hacer que Agnes pague por lo que hizo.

Payback resiste la categorización; es en parte sátira y en parte estudio de personajes meditativos con mucha interioridad. El pecado de Agnes es de su época, y los lectores pueden preguntarse cómo mereció décadas de obsesión. Aún así, Payback ofrece muchos placeres, no solo el rango de voces, sino también la evocación de dos épocas, principios de la década de 1970 y la década actual, con la cantidad adecuada de detalles de época. Las secciones de Agnes ofrecen algunos de los escritos más hermosos de la novela, con maravillosas observaciones sobre las familias, la vida en Italia, el envejecimiento y el paso del tiempo. Esta es una adición intrigante al trabajo de Gordon.

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