Recuerdo

Autor: Marian Cannon Schlesinger

Riquezas inesperadas: eso es lo que encontrará si abre Recuerdo: una vida de política, pintura y gente , una memoria sin pretensiones que retoma lo que Marian Cannon Schlesinger dejó en su volumen anterior, Snatched From Oblivion . Allí recreó el mundo en el que creció: Cambridge, Massachusetts, en los primeros años del siglo XX. Aquí, ella resume su historia de manera memorable, comenzando con una serie desenfrenada de conmovedoras impresiones de última llamada de China y Guatemala justo antes de que la Segunda Guerra Mundial lo cambiara todo.

Schlesinger, que cumplirá 100 años en septiembre, escribe sobre el Pekín de una época diferente, recreando con asombroso detalle el mundo de 1935. (“El aire sonaba con los sonidos de las campanas de las bicicletas y las llamadas de los vendedores ambulantes, los portadores de agua, vendedores de carbón y hombres de dulces … Una mañana salí por la puerta principal y choqué de cabeza con un gran camello siberiano de las colinas occidentales, cargado con cestas de carbón para las estufas «.) Por pura belleza y sorprendentes observaciones, estas los capítulos son los más fascinantes del libro.

Poco después de su inolvidable aventura china, se encuentra en Guatemala, donde los granos de café y la gente son igualmente fascinantes como los presenta Schlesinger, con largas y gratificantes anécdotas que los hacen cobrar vida. Los lectores pueden preguntarse cómo puede recordar tantos detalles después de todos estos años, pero una cosa es segura: si los recuperó de cartas o artículos antiguos de la época, vale la pena excavarlos.

Aún así, estas historias se convierten en un mero aperitivo del plato principal que sigue, el relato de sus años en Washington en la década de 1960. Como paisajista y retratista, tiene vida propia, pero su matrimonio con el historiador Arthur Schlesinger Jr., activo en los círculos políticos más altos de la ciudad, finalmente la lleva a una órbita más amplia de eventos y personas nacionales, que incluyen la presidencia de John F. Kennedy.

Un buen ojo para las tonterías equilibra la comprensión tolerante de Schlesinger de las debilidades humanas, incluso de los ricos y poderosos. Las secciones que tocan a los Kennedy, incluido un capítulo completo sobre «La experiencia Kennedy», son sinceras y lo suficientemente ácidas como para ser más gratificantes que perturbadoras. (De Jackie, escribe, «sentí en ella una lengua sarcástica y un ojo agudo que no se perdió mucho». Y las bromas entre los Kennedy y su cohorte «no solo eran una forma de comunicación, sino también una forma de mantener a la gente fuera de balance y a distancia. En otras palabras, mantener las cosas bajo control. En cuanto a la conversación, no existía «).

El atractivo de estas memorias es sorprendentemente inmediato, aunque los eventos que registran son cosa del pasado. Schlesinger es un guía turístico agudo y agradable de una época fascinante que ha pasado tan lejos que es casi un mundo diferente.

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