Queen of the Conquered

Cuando Sigourney Rose crezca, quiere ser reina, no porque sea el sueño de su vida, sino porque siente que debe apoderarse de las islas de Hans Lollik para vengar los brutales asesinatos de su familia. Nacida en una sociedad donde los isleños indígenas son reprimidos y reprimidos por sus colonizadores, los Fjern, Sigourney camina por una línea extraña entre los dos grupos que se enfrentan entre sí. Ella es un kongelig, miembro de la realeza de la isla, pero es la única descendiente de los isleños indígenas. Cuando el rey sin hijos, Konge Valdemar, anuncia que está buscando un sucesor al trono, y Sigourney recibe una invitación inesperada para pasar la temporada de tormentas en la isla real de Hans Lollik Helle, cree que es su destino participar en el kongelig. reuniones y convencer a Konge Valdemar de que es digna del trono.

Pero Sigourney tiene varios ataques en su contra, el más flagrante es el color de su piel y el de sus padres biológicos. Ha estado usando un alias, Elskerinde Lunde, durante toda su vida adulta para ocultar el hecho de que es la única sobreviviente del baño de sangre que fue la última noche de sus padres en Hans Lollik, un asesinato político y un crimen de odio que los otros kongelig planearon. También posee kraft, poderes psíquicos que los kongelig creen que deberían estar solo en manos de la élite o, en casos raros, esclavos sagrados sobre los que tienen control absoluto. Se decreta la muerte de cualquier otro isleño que se encuentre con kraft. El kongelig, incluida Sigourney debido a su papel de Elskerinde, asume este deber de buena gana. Sigourney desea la corona más que nada, pero ni siquiera ella está segura de para quién o para qué lo está haciendo: sus esclavos la resienten, los kongelig están disgustados con ella y ella no pertenece a ningún lugar ni a nadie. Cuando queda claro que algo anda muy mal con Konge Valdemar, que parece una marioneta, Sigourney debe enfrentar la verdad de que todo en su existencia ha sido una mentira y aceptar cuál será el curso de acción correcto y justo en el futuro.

Sigourney se pregunta constantemente dónde reside su lealtad, mientras trata de administrar su kraft, lo que le permite manipular las emociones de los demás, pero a menudo resulta en la transferencia de esas emociones a su propia mente. Los otros personajes de Callender son igualmente multifacéticos y están llenos de complejidad: un extraño recién llegado a la villa Jannik durante la temporada de tormentas, Løren, posee secretos kraft y familiares que inquietan profundamente a Sigourney, así como a los otros kongelig. Se sabe que la temporada de tormentas es un período de muerte prematura, y cuando los kongelig en la fila para el trono comienzan a caer como moscas en matanzas espeluznantes, Sigourney debe decidir quedarse y elegir salvar a los isleños y kongelig del poder anormalmente maligno que ha subido esta temporada, o huir de Hans Lollik con su vida antes de que sea demasiado tarde.

En Queen of the Conquered , Callender maneja hábilmente los temas del rango y el racismo, la crueldad y el privilegio, al mismo tiempo que proporciona una emocionante novela policíaca al estilo del clásico de Agatha Christie And Then There Were None o el más reciente  por Tamsyn Muir. Los lectores experimentarán las mismas oleadas sorprendentes de emociones que Sigourney se ve obligada a soportar de sus enemigos, víctimas y aliados potenciales mientras navega por las islas que ahora le parecen tan malas, cuyo paraíso aparente es en realidad un infierno apenas velado. Callender teje una trama de fantasía inolvidable que se lee con tanta fluidez como la ficción histórica, repleta de un entorno vívido y único que recuerda al Caribe. A pesar del genocidio, el racismo y la misoginia que Sigourney ha presenciado y en el que finalmente participó, se enfrenta a los conquistadores de su pueblo con fortaleza y orgullo frente a un odio indudable, y con más determinación que nunca para hacerles pagar por lo que hicieron.

 

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