Qué hermosos éramos

En 2017, Imbolo Mbue ganó el premio PEN / Faulkner de ficción por su novela , pero le tomó 17 años a la novela que comenzó antes de esa, How Beautiful We Were , en llegar a la publicación. Los lectores que disfrutaron Behold the Dreamers estarán encantados de que Mbue persista en contar esta poderosa historia del fatídico enfrentamiento entre una compañía petrolera estadounidense y la pequeña aldea africana obligada a vivir con las consecuencias de su destrucción ambiental.


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Ambientada en un país sin nombre que, según Mbue, tiene cierto parecido con su Camerún natal, la novela narra más de cuatro décadas en Kosawa, la única de las ocho «aldeas hermanas» que deben vivir con la «maldición de vivir en la tierra debajo de la cual aceite sentado «. A medida que aumentan las muertes de sus hijos y el daño a su agricultura se vuelve más catastrófico, la frustración de los aldeanos se convierte en desesperación. Secuestran a varios representantes de compañías petroleras, lo que inicia una serie de eventos que traen tanto desastre como esperanza a la comunidad.

Mbue narra su historia a través de las voces de cinco miembros de la familia Nangi de Kosawa: Thula, una joven que se convierte en activista; su madre, Sahel; abuela Yaya; tío Bongo; y el hermano Juba, junto con un colectivo de contemporáneos de Thula que ella llama los Niños. Si bien hay claros villanos y héroes, las cuestiones políticas y éticas que enfrentan los personajes de Mbue nunca se presentan en términos en blanco y negro, incluso cuando Mbue describe la respuesta de Kosawa a la intransigencia de la compañía petrolera. Mbue dedica una atención considerable a temas como el patriarcado y la belleza y el papel del mito y la magia en la vida de los aldeanos de Kosawa, profundizando y contextualizando los elementos trágicos de la novela.

How Beautiful We Were avanza a un ritmo deliberado que es apropiado para la gravedad moral de la historia y las decisiones fatídicas, sabias e imprudentes, pero siempre innegablemente humanas, hechas por los personajes de Mbue. Para aquellos que no están dispuestos a cuestionar el papel que juega la explotación económica en el apoyo a nuestro estilo de vida moderno, leer esta novela puede resultar una experiencia inquietante.

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