Punto ciego

Autor: Mahzarin R. Banaji

A la mayoría de nosotros le gustaría creer que somos personas de pensamiento libre y equitativo que tratamos a todos por igual. En esta era de corrección política y diversidad, eso está integrado en el código de la vida cotidiana. Hay pruebas. Los estadounidenses eligieron a un presidente afroamericano, dos veces.

Sin embargo, según Mahzarin R. Banaji y Anthony G. Greenwald, autores de Blindspot: Hidden Biases of Good People , tales gestos no reparan los diversos «insectos mentales» que poseemos: «hábitos arraigados» que dictan cómo percibimos y reaccionamos. a, bueno, todo lo que nos rodea.

Que pueda resumir el libro tan fácilmente es un crédito para los autores, profesores de psicología de la Universidad de Harvard (Banaji) y la Universidad de Washington (Greenwald), quienes complementan sus datos con explicaciones y ejemplos sencillos, ya sean historias de la vida real o famosos episodios de “Seinfeld”. El resultado es un libro fascinante impregnado de investigación que se siente personal, a veces incómoda.

El primer momento de claridad de Blindspot se produce cuando se realizan las pruebas de asociación implícita (IAT, por sus siglas en inglés) muy discutidas por los autores, especialmente la de raza. Puede descubrir que no está tan iluminado como cree. (Un metaanálisis de 2009 de 184 estudios mostró que “la raza IAT predijo un comportamiento racialmente discriminatorio”). Al permitirnos participar en la ciencia, como lo hice yo, y no solo digerir los datos, Banaji y Greenwald captan nuestra atención.

Y lo que aprendemos es fascinante. Ejemplos: los estereotipos pueden ayudarnos a navegar por el mundo, pero pueden obligar a los afectados a vivir a la altura (o abajo) de esa descripción, que puede ser buena o mala. La discriminación no tiene por qué implicar actos abiertos de odio, pero puede ser tan simple como «mantener el status quo». (Los autores describen a un médico de un hospital universitario cuyo esfuerzo aumentó cuando se enteró de que su paciente de aspecto juvenil era un profesor). Las preferencias automáticas nos alejan de situaciones incómodas, por lo que los empresarios de pompas fúnebres pueden tener dificultades para encontrar citas.

En este libro accesible y aleccionador, Banaji y Greenwald cavan en las grietas más profundas de nuestra alma. Y eso es genial. Porque resulta que antes de que podamos llevarnos bien entre nosotros, tenemos que trabajar en nosotros mismos.

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