Pueblo de Comunión

Autor: Sam Thompson

Poco después de su publicación en 2012 en Inglaterra, Communion Town fue seleccionada para el premio Man Booker. Resulta que con razón, porque en este trabajo debut, Sam Thompson escribe una prosa que tiene la vívida evasión de un sueño inquietante y mezcla hábilmente los géneros de una manera que recuerda a un joven David Mitchell.

A pesar de su subtítulo (el omnipresente «Una novela»), Communion Town es más un conjunto de historias vinculadas. Cada uno de los 10 capítulos del libro se cuenta desde un punto de vista diferente, con una voz diferente que hace referencia a un género diferente, de un detective duro como Raymond Chandler en «Gallathea» que es enviado en una misión de detección que se pliega extrañamente en sí mismo, a la relativamente sencilla narración en tercera persona de «The City Room», en la que un niño que vive con su abuela se aventura fuera de la ciudad de juguete que ha construido en casa y se adentra en la misteriosa y amenazante ciudad más allá de su puerta.

“Vale la pena aprovechar todas las oportunidades para integrarse más en la comunidad”, le dice el espeluznante narrador anónimo de la historia principal a Ulya, una joven inmigrante reciente a la ciudad a la que está tratando de persuadir para que abandone a su novio. Pero esta ciudad, Pueblo Comunión, no ofrece comunidad. Es un lugar oscuro cuyos barrios marginales y desarrollos abandonados se describen vívidamente. Muchos de sus habitantes son recién llegados, desorientados y solos. Sus amores y esperanzas, como los del joven músico en «The Song of Serelight», la mejor y más larga historia aquí, se elevan solo para ser cruelmente incluso extrañamente frustrados. Los habitantes que han vivido en la ciudad el tiempo suficiente han aprendido a no salir después del anochecer por miedo a encontrarse con el Flâneur, un misterioso Nightwalker con un boutonniere que les susurrará una verdad al oído que los hará perder para siempre en el mundo que conocen.

Thompson, que forma parte de la facultad de inglés en St. Anne’s College en la Universidad de Oxford, juega aquí con el género y las expectativas. Ocasionalmente, su fluidez verbal parece demasiado inteligente y su intención demasiado personal y oculta. Pero en general, Communion Town lanza un hechizo y atrae al lector hacia adelante. El silencioso horror de nuestro viaje a través de la ciudad imaginada de Thompson nos envía a buscar las comodidades morales de la empatía y la justicia, farolas en la niebla.

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