Provenza, 1970

Autor: Luke Barr

Provence, 1970 , la irresistible nueva porción de la historia de la cultura alimentaria de Luke Barr, no podría haber aparecido en un momento más prometedor. Cocinar es una locura en estos días, y la comida está muy de moda. Perfectamente alineado con la época, Provence, 1970 presenta un elenco de cocineros, escritores y críticos con personalidades tan volátiles y opiniones tan férreas como las de los chefs ligeramente desquiciados que vemos hoy en la televisión.

El personaje central del libro es el aclamado escritor gastronómico MFK Fisher, la tía abuela de Barr. Basándose en los diarios y cartas de Fisher, Barr ha escrito una narrativa hábilmente elaborada sobre el extraordinario viaje que hizo Fisher al sur de Francia a la edad de 62 años y la gran convergencia de mentes culinarias que se produjo allí.

En diciembre de 1970, Fisher se embarcó en una gira de vacaciones por la Provenza y sus alrededores, donde mucho antes había experimentado la «primera epifanía del gusto» que inspiró su carrera como escritora. Dio la casualidad de que algunos de sus compañeros amantes de la comida también estaban pasando las vacaciones allí: un grupo que incluía a la siempre genial Julia Child; Simone Beck, coautora de libros de cocina de Child’s Exigente y francés al máximo; y el querido chef James Beard. También en la escena: Richard Olney, un genio de la cocina francesa y relativamente recién llegado al mundo de la comida, que despreciaba a sus colegas, especialmente a Child, y cuyos comentarios sarcásticos y a espaldas muestran cuán combativo es el mundo culinario, en sus escalones superiores, podrían serlo.

La Pitchoune, la majestuosa casa de vacaciones de Child, sirvió como sede para los gourmets. Allí, cocinaron, cenaron, compartieron chismes y debatieron sobre la cultura culinaria en evolución de Estados Unidos. Las recreaciones fluidas y elegantes de Barr de las comidas íntimas y las discusiones serias brindan una idea del temperamento de cada personaje. (Una noche, durante la cena, Fisher, cansado de las charlas de alta cocina, planteó el tema de la política estadounidense. La respuesta de Olney fue un bostezo). Barr cambia a la perfección los puntos de vista y el resultado es un mosaico maravillosamente detallado de ideas y personalidades en conflicto. y actitudes con respecto a la comida. Encuentra un punto de enfoque para la historia en Fisher. Un personaje eminentemente agradable cuya modestia e introspectiva naturaleza la diferencian de sus colegas, ella es el centro tranquilo y tranquilo del libro.

Provence, 1970 es una narrativa que los bons vivants disfrutarán, pero no fue escrita solo para sibaritas. No necesitas ser un entusiasta para disfrutar del libro bellamente escrito de Barr.

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