Popular

¿Quién diría que ser un idiota en la escuela secundaria podría tener una influencia tan duradera en cómo vemos el mundo y cómo nos ve a nosotrosEn última instancia, lo bien o lo mal que encajamos con los demás, argumenta Mitch Prinstein en su libro Popular , es el factor dominante en lo que nos convertimos tanto profesional como personalmente. Prinstein, ahora profesor de psicología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, confiesa haber sido un forastero social cuando era adolescente y que, como la mayoría de nosotros, se esforzó denodadamente por lograr la aceptación de sus compañeros. El impulso de ser popular es parte de nuestro motor evolutivo, sostiene.

Pero la popularidad se presenta en diferentes formas. Puede surgir del estatus (personalidad dominante, riqueza, destreza atlética, belleza física, inteligencia extraordinaria, etc.) o de simple simpatía (caracterizada por la apertura, la amabilidad, el interés por los demás, la voluntad de compartir o seguir las reglas). De estos dos tipos, dice Prinstein, «la simpatía sigue siendo relevante para nosotros a lo largo de nuestras vidas y se ha demostrado que es el tipo de popularidad más poderoso que existe». El estatus es una base más inestable sobre la que construir. De hecho, le preocupa que el atractivo del estatus, especialmente el tipo de visibilidad fácil pero efímera conferida a través de las redes sociales, pueda comprometer «nuestra capacidad para distinguir entre lo bueno y lo malo».

Obviamente, no comenzamos la vida sabiendo todo esto. Entonces, desde la infancia en adelante, podemos encontrarnos socialmente marginados por nuestra apariencia física, agresividad, actitud defensiva, incapacidad para interpretar señales sociales o formas afines de desajuste. Si bien estos defectos no son de ninguna manera fatales para nuestro éxito futuro, Prinstein concluye que es casi seguro que afectarán nuestra salud, felicidad y, a menudo, nuestro avance profesional. La buena noticia, dice, es que una vez que nos damos cuenta del impacto negativo que estos rasgos están ejerciendo en nosotros, tenemos amplias oportunidades para cambiar la forma en que reaccionamos y, por lo tanto, hacer correcciones de rumbo hacia un horizonte más soleado.

 

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