Planos para construir mejores niñas

Autor: Elissa Schappell

Madres, hijas, amigas, esposas y amantes, desde finales de los 70 hasta la actualidad, llenan las páginas de la sabia e ingeniosa colección de relatos breves vinculados de Elissa Schappell, Blueprints for Building Better Girls . Schappell, una editora colaboradora de Vanity Fair con un pedigrí literario impresionante (The Paris Review, Tin House, finalista de PEN / Hemingway para Use Me, su novela debut), pinta un retrato multifacético de la feminidad moderna con las protagonistas femeninas en conflicto e interconectadas de ella. ocho historias convincentes.

En «A Dog Story», la pareja neoyorquina Kate y Douglas luchan por tener un bebé y deciden adoptar un perro, lo que los lleva a descubrimientos imprevistos sobre su relación. Dos madres jóvenes de Brooklyn hacen un balance de sus vidas y se preguntan si tendrían hijos si tuvieran que hacerlo todo de nuevo en «Elephant». Emily, una anoréxica reformada, llama a su devota madre para pedirle una receta familiar de pollo en «The Joy of Cooking», pensando que si puede preparar una comida perfecta para el nuevo hombre de su vida, tendrá cierto control sobre su caótico mundo. . En “Solo voy a decirte esto una vez”, una madre le cuenta a su hijo adolescente sobre un momento trágico y definitorio de su pasado y se recuerda a sí misma a su edad.

Schappell escribe con penetrante perspicacia y buen humor, pero uno de sus mayores dones es la moderación. En “Are You Comfortable?”, Una de las piezas más fuertes de la colección, no sabemos qué hizo que la joven Charlotte se ausentara de la universidad y regresara a casa para cuidar a su abuelo enfermo hasta el final de la historia. Vemos a Charlotte de nuevo como una madre joven en «Elephant» y aprendemos exactamente lo que le sucedió a través de una amiga de la universidad que tiene sus propios problemas en «Out of the Blue and into the Black». Planosno es una novela en los cuentos, y las piezas ciertamente se sostienen por sí mismas. Pero las formas reflexivas en las que Schappell une las vidas de sus personajes añaden mucho al significado de la colección en su conjunto. Las historias de Schappell se leen como instantáneas, capturando momentos precisos de la vida de una mujer desde una perspectiva distinta. Considerados en conjunto, Blueprints for Building Better Girls es un álbum de fotos preciado.

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